Το «Top 10» των νέων ειδών που ανακαλύφθηκαν στη Γη το 2013

Το «Top 10» των νέων ειδών που ανακαλύφθηκαν στη Γη το 2013

Ένα γοητευτικό σαρκοβόρο θηλαστικό, ένα εξίσου όμορφο δέντρο 12 μέτρων που ως τώρα «κρυβόταν» σε κοινή θέα και μια σκληροτράχηλη θαλάσσια ανεμώνη που ζει κάτω από τους παγετώνες της Ανταρκτικής, ηγούνται στην κορυφαία δεκάδα (Top 10) των κυριότερων νέων ειδών, από τα συνολικά 18.000 που ανακαλύφθηκαν και «βαφτίστηκαν» πέρυσι.

 

Όπως κάθε χρόνο από το 2008 που ξεκίνησε η διαδικασία, η επιλογή του Top 10 έγινε από διεθνή ομάδα βιολόγων που ειδικεύονται στην ταξινομία, ενώ η ανακοίνωση έγινε σήμερα, έτσι ώστε να συνδυαστεί με την επέτειο γέννησης (23 Μαΐου) του «πατέρα» της επιστήμης ταξινόμησης των ειδών, του μεγάλου σουηδού βοτανολόγου Κάρολου Λινναίου, που έζησε τον 18ο αιώνα. Η επιλογή συντονίζεται από το Διεθνές Ινστιτούτο Αναζήτησης Ειδών (IISE) του Πολιτειακού Πανεπιστημίου της Νέας Υόρκης (SUNY).

Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι γύρω στα 10 εκατομμύρια είδη μένουν ακόμη να ανακαλυφθούν κάπου στη Γη, τόσο στην ξηρά όσο και τη θάλασσα, πενταπλάσια σε σχέση με αυτά που είναι ήδη γνωστά. Οι ερευνητές επεσήμαναν ότι, παρόλο που ανακαλύπτονται συνεχώς νέα είδη στον πλανήτη μας, αυτά που εξαφανίζονται είναι περισσότερα. «Η πλειονότητα των ανθρώπων δεν έχουν επίγνωση για τις διαστάσεις που έχει λάβει η κρίση βιοποικιλότητας», τόνισε ο διευθυντής του IISE δρ Κουέντιν Γουίλερ.

Όπως ανέφερε ο επικεφαλής της επιστημονικής επιτροπής για την επιλογή του Top 10, Ισπανός ζωολόγος Αντόνιο Βαλδεκάσας του Εθνικού Μουσείου Φυσικών Επιστημών της Μαδρίτης, είναι αξιοσημείωτο ότι ανάμεσα στα άγνωστα μέχρι σήμερα είδη περιλαμβάνονται και μερικά μεγάλα σε μέγεθος και όχι μόνο μικροσκοπικά.

Στην κορυφή της κορυφαίας δεκάδας του 2013 βρέθηκε το «Ολινγκουίτο», ένα σαρκοβόρο θηλαστικό που κρύβεται στα πυκνά δάση του Εκουαδόρ (Ισημερινού) και της Κολομβίας. Μοιάζει με διασταύρωση γάτας και μικρής αρκούδας και έχει βάρος περίπου δύο κιλών. Είναι το πρώτο σαρκοβόρο θηλαστικό που ανακαλύπτεται στο Δυτικό ημισφαίριο εδώ και 35 χρόνια, ενώ απειλείται από την αποψίλωση των δασών.

Στο Νο 2 βρίσκεται ένα όμορφο ψηλό δέντρο με φύλλα σε σχήμα σπαθιού και εντυπωσιακά άνθη, το οποίο φύεται στην Ταϊλάνδη και φθάνει τα 12 μέτρα, το λεγόμενο «δρακό-δεντρο» (ή δράκαινα) του Καγουισάκ. Είναι απίστευτο, λένε οι επιστήμονες, ότι διέφυγε μέχρι σήμερα της προσοχής, παρά το μέγεθός του. Υπολογίζεται ότι συνολικά υπάρχουν περίπου 2.500 δέντρα από το είδος του και το γεγονός ότι αναπτύσσεται σε ασβεστολιθικά όρη, όπου ξεφυτρώνουν λατομεία (για την εξαγωγή της πρώτης ύλης για το τσιμέντο), γεννά φόβους για την επιβίωσή του στο μέλλον.

Η τρίτη θέση ανήκει σε μια ανεμώνη των παγωμένων θαλασσών, που πήρε το όνομα «Αντρίλ» από το αγγλικό αρκτικόλεξο ANDRILL του Προγράμματος Γεωτρήσεων Ανταρκτικής, καθώς ανακαλύφθηκε όταν ένα τηλεκατευθυνόμενο υποβρύχιο σκάφος έκανε έρευνες σε τρύπες στον πάγο που είχαν ανοίξει τα γεωτρύπανα. Οι εν λόγω μικροσκοπικές κιτρινωπές ανεμώνες μήκους έως δυόμισι εκατοστών ζουν κάτω από τους παγετώνες και οι επιστήμονες αναρωτιούνται πώς μπορούν και επιβιώνουν σε τόσο αντίξοες συνθήκες. Είναι η πρώτη θαλάσσια ανεμώνη που ανακαλύπτεται να ζει μέσα στον πάγο, αφήνοντας να αιωρούνται στα παγωμένα νερά περίπου 20 πλοκάμια.

Τη δεκάδα συμπληρώνουν:

-μια διαφανής γαριδούλα μήκους μόλις 3,3 χιλιοστών που ζει στα ανοιχτά της Καλιφόρνια

-ένας μήκυτας με έντονο πορτοκαλί χρώμα που ζει στην Τυνησία

-μια σαύρα της Αυστραλίας που καμουφλάρεται σαν φύλλο

-ένας γιγάντιος αμοιβαδοειδής μονοκύτταρος οργανισμός της Μεσογείου θάλασσας που ζει σε υποθαλάσσια σπήλαια, φθάνει τα πέντε εκατοστά και μοιάζει με σαρκοφάγο σπόγγο

-ένα μικρόβιο που βρέθηκε στο πάτωμα δύο καθαρών δωματίων πολύ απομακρυσμένων μεταξύ τους (στις ΗΠΑ και τη Γαλλική Γουιάνα

-ένα ασύλληπτα μικρό έντομο, μήκους μόλις 250 εκατομμυριοστών του μέτρου, που βρέθηκε στην Κόστα Ρίκα και πήρε το όνομα «Τινκερμπέλα» (από τη σύντροφο του Πίτερ Παν)

-ένα πολύ μικρό σαλιγκάρι της Κροατίας, μήκους δύο χιλιοστών, χωρίς μάτια, που ζει σε απόλυτο σκοτάδι 900 μέτρα κάτω από την επιφάνεια, μέσα σε ανήλιαγα σπήλαια, και το οποίο είναι τόσο αργό, που διασχίζει το πολύ ένα εκατοστό την εβδομάδα.

Εγγραφείτε στο newsletter μας

Ενημερωθείτε πρώτοι για τα τελευταία νέα, αποκλειστικά ρεπορταζ και ειδήσεις απο όλο τον κόσμο