Στη... μύτη του πλειόσαυρου

Στη... μύτη του πλειόσαυρου

Ο πλειόσαυρος ήταν ένα θαλάσσιο ερπετό της ύστερης ιουρασικής εποχής, δηλαδή έζησε πριν από 200 εκατομμύρια χρόνια. Μέχρι τώρα δεν γνωρίζαμε πολλά για τη βιολογία του. 

Όμως ερευνητές στο Πανεπιστήμιο του Μπρίστολ ανακάλυψαν ότι το ρύγχος του περιέχει ένα πολύπλοκο νευρικό σύστημα που του έδινε πολύ ανεπτυγμένη όσφρηση.

Οι ερευνητές αντιπαρέβαλαν 2000 ξεχωριστές αξονικές τομογραφίες από ένα απολίθωμα κρανίου πλειόσαυρου.

«Κοιτάζοντας την αξονική, είδαμε ότι υπήρχαν κάποιες διακλαδώσεις και ασυνήθιστοι δίαυλοι που δεν είχαμε προσέξει. Έτσι θεωρήσαμε πως ήταν καλή ιδέα να τους ακολουθήσουμε και να τους εντοπίσουμε ψηφιακά. Στο τέλος ανακαλύψαμε αυτόν τον εκτενή καρδιαγγειακό ιστό διαύλων», εξηγεί ο ερευνητής του Πανεπιστημίου του Μπρίστον Νταβίντε Φόφα.

Αυτοί οι δίαυλοι πιθανότατα στέγαζαν την αρτηρία της άνω γνάθου και το τρίδυμο νεύρο, που μετέφερε ερεθίσματα από και προς την άνω γνάθο και το ρύγχος. 

Οι ερευνητές πιστεύουν ότι μέσω αυτών μεταφέρονταν αίμα και νευρικές απολήξεις στο δέρμα και στον μαλακό ιστό του ρύγχους. Αυτό θα βοηθούσε τους πλειόσαυρους να κυνηγήσουν τη λεία τους στο νερό.

Όπως λέει ο κ. Φόφα, «ανακαλύψαμε ότι αυτό το είδος συστημάτων που εντοπίσαμε στο ρύγχος θα μπορούσε να είναι συνδεδεμένο με τον εντοπισμό λείας, όπως κάνουν οι κροκόδειλοι. Στον κροκόδειλο το τρίδυμο νεύρο πηγαίνει σε κάποιον υποδοχέα στο ρύγχος. Έτσι εντοπίζουν τις κινήσεις των θυμάτων τους».

Επί μακρόν οι παλαιοντολόγοι μελετούσαν αν τα κρανία των πλειοσαύρων περιείχαν μικρές τρύπες, οι οποίες ονομάζονταν τρήματα και οδηγούσαν σε εσωτερικούς διαύλους. Όμως αυτή είναι η πρώτη στέρεα απόδειξη για κάτι τέτοιο.

Ο πλειόσαυρος είχε μήκος σχεδόν οκτώ μέτρα με ένα μεγάλο κροκοδειλοειδές κεφάλι, μικρό λαιμό και φαλαινοειδές σώμα.

Πιστεύεται πως οι μεγαλύτεροι πλειόσαυροι μπορούσαν να καταπιούν μια αγελάδα με μια δαγκωματιά…

Με την αξονική τομογραφία οι παλαιοντολόγοι αποκαλύπτουν πρωτοφανείς λεπτομέρειες προϊστορικών μορφών ζωής, χωρίς να φθείρουν τα απολιθώματα.

Εγγραφείτε στο newsletter μας

Ενημερωθείτε πρώτοι για τα τελευταία νέα, αποκλειστικά ρεπορταζ και ειδήσεις απο όλο τον κόσμο