Η κλιματική αλλαγή θα επηρεάσει τα ψυχρόαιμα ζώα

Η κλιματική αλλαγή θα επηρεάσει τα ψυχρόαιμα ζώα

Μια νέα αμερικανική επιστημονική έρευνα αποκαλύπτει ότι τα ψυχρόαιμα ζώα της Γης και όσα άλλα αδυνατούν να ρυθμίσουν την εσωτερική θερμοκρασία τους (τα λεγόμενα και «εξώθερμα»), θα δυσκολευθούν να προσαρμοστούν στην άνοδο της θερμοκρασίας εξαιτίας της κλιματικής αλλαγής στα επόμενα χρόνια. 

Οι βιολόγοι των πανεπιστημίων της Καλιφόρνια-Μπέρκλεϊ και του Σαν Φρανσίσκο, με επικεφαλής τον Αλεξ Γούντερσον, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό βιολογίας της Βασιλικής Εταιρείας επιστημών της Βρετανίας (Proceedings of Royal Society B"), εξέτασαν 112 δημοσιευμένες έρευνες, που αφορούσαν 232 είδη εξώθερμων, δηλαδή αμφίβιων, ερπετών, σαυρών, ψαριών, εντόμων, ασπόνδυλων κ.α.

Στις περισσότερες περιπτώσεις, οι μελέτες είχαν βασιστεί σε πειράματα με ζώα που εκτέθηκαν επί τουλάχιστον μία εβδομάδα σε πολύ χαμηλές ή πολύ υψηλές θερμοκρασίες. Η έρευνα αξιολόγησε την ικανότητα αυτών των ζώων να τα βγάλουν πέρα σε ακραίες μεταβολές της θερμοκρασίας.

Το συμπέρασμα είναι ότι το μέσο ψυχρόαιμο και εξώθερμο ζώο δεν είναι πολύ ικανό να προσαρμοσθεί στις θερμοκρασιακές αλλαγές. Μπορεί να αντέξει θερμοκρασίες μόνο λίγους βαθμούς πάνω από τις συνηθισμένες θερμοκρασίες όπου διαβιώνει. Τα ζώα της ξηράς (σαύρες, έντομα κ.α.) είναι ακόμη λιγότερο ικανά από ό,τι τα ψυχρόαιμα της θάλασσας και άρα πιο ευάλωτα σε εξαφάνιση με την άνοδο της θερμοκρασίας.

«Καθώς η Γη θερμαίνεται, αυτά τα ζώα θα ζουν σε θερμοκρασίες πολύ πιο κοντά στα όριά τους», δήλωσε ο Γκούντερσον. Αυτό σημαίνει πώς θα είναι πολύ λιγότερο ικανά να επιβιώσουν τα απότομα «σκαμπανεβάσματα» της θερμοκρασίας, που θα φέρει η κλιματική αλλαγή στο μέλλον.

Η λύση γι' αυτά τα ζώα θα είναι είτε να μεταναστεύσουν προς τα βόρεια, είτε σε μεγαλύτερα υψόμετρα, είτε να περνάνε πλέον περισσότερη ώρα στον ίσκιο, είτε να αναπτύξουν σταδιακά μεγαλύτερη ανοχή στη ζέστη.

Εγγραφείτε στο newsletter μας

Ενημερωθείτε πρώτοι για τα τελευταία νέα, αποκλειστικά ρεπορταζ και ειδήσεις απο όλο τον κόσμο