Το διπλό «χτύπημα» που εξαφάνισε τους δεινοσαύρους

Το διπλό «χτύπημα» που εξαφάνισε τους δεινοσαύρους

Ενισχύει το σενάριο του διπλού πλήγματος νέα επιστημονική έρευνα, όσον αφορά την εξαφάνιση των δεινοσαύρων πριν από περίπου 66 εκατομμύρια χρόνια.

Πριν την πτώση του μεγάλου αστεροειδούς στο Τσικξουλούμπ του σημερινού Μεξικό, είχαν προηγηθεί ισχυρές εκρήξεις ηφαιστείων, που εκτόξευσαν τεράστιες ποσότητες σκόνης και αερίων (διοξειδίου του άνθρακα κ.α.), με συνέπεια να προκληθεί παρατεταμένη κλιματική αλλαγή, η οποία έκανε δύσκολη τη ζωή των δεινοσαύρων - ώσπου ήλθε και ο διαστημικός βράχος για να τους αποτελειώσει.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τη δρα Σιέρα Πίτερσεν του Τμήματος Γεωεπιστημών του Πανεπιστημίου του Μίσιγκαν-Αν 'Αρμπορ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό "Nature Communications", μελέτησαν θαλάσσια απολιθώματα της νήσου Σέιμουρ της Ανταρκτικής, πράγμα που τους επέτρεψε να ανακατασκευάσουν την θερμοκρασιακή προϊστορία των ωκεανών του πλανήτη.

Οι γεωχημικές αναλύσεις (ισότοπα οξυγόνου-18 και άνθρακα-13), που λειτουργούν ως ένα είδος παλαιοθερμομέτρου, αποκάλυψαν ότι η εξαφάνιση των δεινοσαύρων σχεδόν συνέπεσε με δύο απότομες μεταβολές στη θερμοκρασία, οι οποίες απείχαν μεταξύ τους περίπου 150.000 χρόνια. Το πρώτο συμβάν, που οδήγησε σε αύξηση της θερμοκρασίας των υδάτων κατά 7,8 βαθμούς Κελσίου, έγινε την ίδια εποχή με την έντονη ηφαιστειακή δραστηριότητα στην περιοχή Ντεκάν της σημερινής Ινδίας, ενώ η δεύτερη μικρότερη άνοδος της θερμοκρασίας (κατά 1,1 βαθμό Κελσίου) συνέπεσε με την πτώση του αστεροειδούς.

Οι ερευνητές -όπως και άλλοι επιστήμονες στο παρελθόν- εκτιμούν ότι, ήδη πριν τον αστεροειδή, τα οικοσυστήματα του πλανήτη είχαν διαταραχθεί σοβαρά και οι δεινόσαυροι ήσαν ήδη ευάλωτοι στο δεύτερο και τελειωτικό πλήγμα. Μαζί τους εξαφανίσθηκαν περίπου τα τρία τέταρτα των υπολοίπων ειδών ζώων και φυτών, πράγμα που έδωσε πλέον ζωτικό χώρο σε κάποια ταπεινά έως τότε ζώα, που συνήθως κρύβονταν στα έγκατα της Γης και κυκλοφορούσαν τη νύχτα: στα θηλαστικά και -ανάμεσά τους- στον μελλοντικό κυρίαρχο, τον άνθρωπο.

 

Εγγραφείτε στο newsletter μας

Ενημερωθείτε πρώτοι για τα τελευταία νέα, αποκλειστικά ρεπορταζ και ειδήσεις απο όλο τον κόσμο