Οι επιστήμονες, που εργάζονται στην αμερικανική κλινική Brigham and Women's Hospital, μελέτησαν μια διαδεδομένη μορφή των αγχωτικών καταστάσεων, τη λεγόμενη φοβική ταραχή και έκαναν μια απροσδόκητη ανακάλυψη.   Αποδείχθηκε ότι οι άνθρωποι με φοβίες, έχουν τελομερή με σημαντικά μικρότερο μήκος.Τα τελομερή είναι ειδικά συμπλέγματα πρωτεϊνών στα άκρα των χρωμοσωμάτων. Προστατεύουν τα χρωμοσώματα και τις γενετικές πληροφορίες κατά την κυτταρική διαίρεση.   

Τα τελομερή θεωρούνται δείκτες της βιολογικής και κυτταρικής γήρανσης. Η μείωση του μήκους των τελομερών σχετίζεται με τον αυξημένο κίνδυνο εμφάνισης καρκίνου, καρδιακών παθήσεων, άνοιας και θανάτου από γηρατειά. Κατ’ αυτόν τον τρόπο η φοβική ταραχή συνδέεται με την πιθανή επιτάχυνση της γήρανσης.   

Το σώμα κυριολεκτικά φοβάται τον πρόωρο θάνατό του και ο άνθρωπος το αισθάνεται αυτό.