Τα μικρόβια αποκαλύπτουν την εθνοτική προέλευση κάθε ανθρώπου

 Τα μικρόβια αποκαλύπτουν την εθνοτική προέλευση κάθε ανθρώπου

Τα βακτήρια στο ανθρώπινο στόμα, ιδίως όσα βρίσκονται κάτω από τα ούλα, αποτελούν ένα είδος «δαχτυλικού» αποτυπώματος, που μπορεί να αποκαλύψει τη φυλετική και εθνοτική προέλευση κάποιου, σύμφωνα με μια νέα αμερικανική επιστημονική έρευνα.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής την καθηγήτρια περιοδοντολογίας Πουρνίμα Κουμάρ του πανεπιστημίου του Οχάιο, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «PLoS ONE», εντόπισαν συνολικά σχεδόν 400 διαφορετικά είδη μικροβίων σε ένα δείγμα 100 ανθρώπων διαφορετικού φυλετικού και εθνοπολιτισμικού υποβάθρου (λευκοί, μαύροι, κινέζοι, ισπανόφωνοι «λατίνος» κ.α.).

Μόνο το 2% των ειδών των μικροοργανισμών ανιχνεύθηκαν σε όλους τους ανθρώπους, αλλά ακόμα και αυτά βρίσκονται σε διαφορετική αναλογία σε κάθε ξεχωριστή φυλετική και εθνοπολιτισμική ομάδα. Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι κάθε τέτοια ομάδα έχει τη δική της διακριτή μικροβιακή «υπογραφή».

«Ούτε δύο άνθρωποι δεν είναι ακριβώς ίδιοι. Αυτό συνιστά πραγματικά ένα δαχτυλικό αποτύπωμα», δήλωσε η Κουμάρ και πρόσθεσε πως «είναι η πρώτη φορά που αποδεικνύεται ότι η εθνοπολιτισμική προέλευση κάποιου αποτελεί βασικό παράγοντα που προσδιορίζει τι μικρόβιο μεταφέρει ο καθένας στο στόμα του». Με άλλα λόγια, όπως είπε, πέρα από το τι τρώει κανείς, η γενετική κληρονομιά του φαίνεται πως καθορίζει σε μεγάλο βαθμό τα διαφορετικά βακτήρια στο στόμα του.

«Η φύση φαίνεται πως επικρατεί πάνω στην ανατροφή σε αυτή την περίπτωση», τόνισε η Κουμάρ, καθώς αφρο-αμερικανοί και λευκοί εμφανίζουν πολύ διακριτές μικροβιακές «υπογραφές» στο στόμα τους, παρόλο που εδώ και αρκετές γενιές εκτίθενται στις ΗΠΑ σχεδόν στις ίδιες περιβαλλοντικές επιρροές από άποψη διατροφής και γενικότερου στιλ ζωής.

Οι ερευνητές μελέτησαν τα ποικίλα στοματικά μικροβιακά είδη χρησιμοποιώντας εξελιγμένες τεχνικές DNA για την ανάλυση των γονιδιωμάτων τους. Η βακτηριακή «κοινότητα» σε ένα στόμα προβλέπει την φυλετική και εθνοπολιτισμική προέλευση κάποιου με μέσο ποσοστό επιτυχίας 62%, αλλά σε μερικές περιπτώσεις (όπως των αφρο-αμερικανών) η επιτυχία φθάνει το εντυπωσιακό 100%, ενώ στους λευκούς-καυκάσιους το ποσοστό πέφτει στο 50%.

Μεταξύ άλλων, η έρευνα ρίχνει φως στο γιατί μερικές ομάδες του πληθυσμού είναι πιο επιρρεπείς στις ασθένειες των ούλων. Επίσης, επιβεβαίωνει πως η ίδια οδοντική θεραπεία δεν είναι κατάλληλη και αποτελεσματική για όλους, δεδομένων των διαφορετικών μικροβιακών «οικοσυστημάτων» που διαβιούν στα στόματα των ανθρώπων. Τα νέα ευρήματα μπορεί να βοηθήσουν σε πιο εξατομικευμένες οδοντικές θεραπείες στο μέλλον.

Πάνω από το 60% των στοματικών βακτηρίων που εντοπίστηκαν από τους ερευνητές, δεν είχαν ποτέ μελετηθεί και ονομασθεί έως τώρα, επειδή δεν ήταν δυνατό να καλλιεργηθούν στο εργαστήριο. Κάθε άνθρωπος βρέθηκε να έχει στο στόμα του κατά μέσο όρο περίπου 150 διαφορετικά είδη μικροοργανισμών.

Τα βακτήρια συμβιούν σε κοινότητες που ονομάζονται «βιοφίλμ» και παίζουν σημαντικό ρόλο για τη διατήρηση της υγείας. Προηγούμενη έρευνα των ίδιων επιστημόνων έχει δείξει ότι το κάπνισμα διαταράσσει την ισορροπία της υγιούς μικροβιακής κοινότητας της στοματικής κοιλότητας, επιτρέποντας έτσι στους παθογόνους μικροοργανισμούς να έχουν ευκολότερη πρόσβαση στο στόμα και ανοίγοντας το δρόμο σε μια σειρά από ασθένειες (από χαλασμένα δόντια έως στοματικό καρκίνο).

Εγγραφείτε στο newsletter μας

Ενημερωθείτε πρώτοι για τα τελευταία νέα, αποκλειστικά ρεπορταζ και ειδήσεις απο όλο τον κόσμο