Το «έφηβο γονίδιο» προκαλεί κατάθλιψη και σχιζοφρένεια

Το «έφηβο γονίδιο» προκαλεί κατάθλιψη και σχιζοφρένεια

Καναδοί ερευνητές παρουσιάζουν νέα δεδομένα για την ανάπτυξη του εφηβικού εγκεφάλου, δηλώνοντας πως ένα και μόνο γονίδιο που ρυθμίζει τη λειτουργία της ντοπαμίνης μπορεί να καθορίσει την εξέλιξη ψυχικών διαταραχών, όπως η σχιζοφρένεια, η κατάθλιψη και ο εθισμός στα ναρκωτικά.

Η νέα ανακάλυψη αφορά στο επονομαζόμενο «έφηβο γονίδιο». Το γονίδιο αυτό φαίνεται να δίνει σημαντικές απαντήσεις στους ερευνητές για τη λειτουργία του εγκεφάλου των εφήβων.

Ορισμένες ψυχικές διαταραχές σχετίζονται με αλλαγές στη λειτουργία του προμετωπιαίου φλοιού του εγκεφάλου και σε αλλαγές στη ρύθμιση της ντοπαμίνης. Η «καλωδίωση» του προμετωπιαίου φλοιού αναπτύσσεται και στα πρώτα χρόνια της ενήλικης ζωής, όμως οι αντίστοιχοι μηχανισμοί παρέμεναν μέχρι τώρα άγνωστοι.

Καθώς ο εγκέφαλος των εφήβων αναπτύσσεται, ακόμη και οι μικρές διαφοροποιήσεις στο εν λόγω γονίδιο οδηγούν σε σημαντικές αλλαγές στη μετέπειτα λειτουργία του προμετωπιαίου φλοιού, δηλώνουν οι ερευνητές.

Στο πλαίσιο της νέας μελέτης, ερεύνησαν την έκφραση του γονιδίου σε εγκεφάλους δωρητών που είχαν αυτοκτονήσει και παρατήρησαν ότι ήταν εντονότερη κατά 48% σε σύγκριση με άλλα άτομα.

«Ο προμετωπιαίος φλοιός σχετίζεται με την κριτική ικανότητα, τη λήψη αποφάσεων και την πνευματική ευελιξία», αναφέρει η μελέτη. «Η λειτουργία του είναι σημαντική στη μάθηση, την κινητοποίηση του ατόμου και τις νοητικές λειτουργίες. Δεδομένης της μακρόχρονης ανάπτυξής της, αυτή η περιοχή του εγκεφάλου παρουσιάζει ευαισθησία ως προς τις εμπειρίες ζωής του ατόμου στην εφηβεία, όπως το στρες και η κατάχρηση ουσιών. Τέτοιου είδους αλλαγές μπορούν να έχουν σημαντικές συνέπειες στη μετέπειτα ζωή του ατόμου.»

Αναγνωρίζοντας το γονιδιακό υπόβαθρο του ατόμου, οι επιστήμονες θα μπορέσουν μελλοντικά να εξερευνήσουν αποτελεσματικότερα την παθογένεια σοβαρών ψυχικών παθήσεων που ξεκινούν στα πρώτα χρόνια της ενήλικης ζωής.

Η ομάδα των ερευνητών περιελάμβανε επιστήμονες από το Πανεπιστήμιο McGill και το Ερευνητικό Κέντρο Douglas Institute και τα αποτελέσματα δημοσιεύονται στο επιστημονικό περιοδικό Translational Psychiatry. 

Πηγή: onmed.gr

Εγγραφείτε στο newsletter μας

Ενημερωθείτε πρώτοι για τα τελευταία νέα, αποκλειστικά ρεπορταζ και ειδήσεις απο όλο τον κόσμο