Ανακαλύφθηκε ελαττωματικό γονίδιο που καθυστερεί την εφηβεία

Ανακαλύφθηκε ελαττωματικό γονίδιο που καθυστερεί την εφηβεία

Βρετανοί επιστήμονες ανακάλυψαν ένα ελαττωματικό γονίδιο που είναι «ένοχο» για την καθυστέρηση της εφηβείας στα αγόρια και τα κορίτσια. Το εν λόγω γονίδιο, ελέγχει την ανάπτυξη νευρώνων του εγκεφάλου, που ρυθμίζουν τις ορμόνες και «λένε» στο σώμα πότε να ωριμάσει σεξουαλικά. Περίπου το 4% των εφήβων εμφανίζει καθυστέρηση στην εμφάνιση της εφηβείας του.

Οι ερευνητές του Πανεπιστημίου Queen Mary του Λονδίνου, με επικεφαλής τη δρα Σάσα Χάουαρντ, που έκαναν τη σχετική ανακοίνωση στο ετήσιο συνέδριο της Εταιρείας Ενδοκρινολογίας, σύμφωνα με το BBC, μελέτησαν τις περιπτώσεις καθυστερημένης εφηβείας σε επτά οικογένειες και έτσι εντόπισαν τελικά ένα κοινό γενετικό «παρονομαστή». Πρόκειται για ένα προβληματικό γονίδιο που απορρυθμίζει, στον εγκέφαλο του εμβρύου στη μήτρα, την ομαλή λειτουργία των νευρωνικών κυττάρων που ελέγχουν την παραγωγή της ορμόνης GnRH (εκλυτικής ορμόνης των γοναδοτροφινών).

Η ανακάλυψη μπορεί να ανοίξει το δρόμο για νέα διαγνωστικά τεστ και νέες θεραπευτικές παρεμβάσεις. Υπό φυσιολογικές συνθήκες, τα κορίτσια δείχνουν τα πρώτα σημάδια εφηβείας (ανάπτυξη στήθους) πριν την ηλικία των 13 ετών και τα αγόρια στα 14 ή 15 τους (ανάπτυξη γεννητικών οργάνων). Αν ένα παιδί εμφανίζει καθυστέρηση στην έναρξη της εφηβείας του, το ζήτημα θα πρέπει να αντιμετωπιστεί από γιατρό.

Το «σφάλμα» στο γονίδιο GnRΗ μπορεί να είναι η αιτία για αρκετές περιπτώσεις καθυστερημένης εφηβείας, σύμφωνα με τη Χάουαρντ. Ανάλογα με τη σοβαρότητα της γενετικής βλάβης, καθυστερεί λιγότερο ή περισσότερο η εφηβεία. Έτσι, μία μικρή βλάβη μπορεί να οδηγήσει σε καθυστέρηση της εφηβείας κατά δύο χρόνια, αλλά μία μεγάλη βλάβη μπορεί να «μπλοκάρει» τελείως την έναρξή της.

Οι Βρετανοί ερευνητές συνεχίζουν την έρευνά τους για τον εντοπισμό και άλλων γονιδίων που εμπλέκονται στην εμφάνιση της εφηβείας. Μέχρι στιγμής -και από προηγούμενες έρευνες- έχουν βρεθεί λίγα τέτοια γονίδια, αλλά οι επιστήμονες πιστεύουν ότι πιθανότατα υπάρχουν και άλλα.

Η καθυστερημένη εφηβεία, εκτός από πιθανά ψυχολογικά προβλήματα, μπορεί να έχει και άλλες επιπτώσεις στην υγεία, όπως προβλήματα στα οστά.

Εγγραφείτε στο newsletter μας

Ενημερωθείτε πρώτοι για τα τελευταία νέα, αποκλειστικά ρεπορταζ και ειδήσεις απο όλο τον κόσμο