Η καθημερινή κατανάλωση πατάτας σε οποιαδήποτε μορφή, αλλά ιδίως τηγανητής ή με την μορφή "τσιπς", μπορεί να αυξήσει σημαντικά το βάρος κάποιου με το πέρασμα των ετών, σύμφωνα με μια νέα αμερικανική επιστημονική έρευνα. Σε σχέση με τα αναψυκτικά, τα γλυκά και τα παγωτά, οι πατάτες και τα τσιπς είναι ακόμα μεγαλύτεροι "ένοχοι" για τα παραπανίσια κιλά.
Οι ερευνητές της Ιατρικής Σχολής και της Σχολής Δημόσιας Υγείας του πανεπιστημίου Χάρβαρντ, με επικεφαλής τον καθηγητή διαιτητικής και επιδημιολογίας Φρανκ Χου, που δημοσίευσαν τη σχετική μελέτη στο ιατρικό περιοδικό "New England Journal of Medicine", σύμφωνα με το Γαλλικό Πρακτορείο και τους "Τάιμς του Λος Άντζελες", μελέτησαν το ζήτημα της αύξησης του βάρους επί μια 20ετία, σε περισσότερους από 120.000 ανθρώπους. Η βασική διαπίστωση είναι ότι όσοι τρώνε πολλά λαχανικά, φρούτα και πλήρη δημητριακά, παχαίνουν λιγότερο διαχρονικά. Ο μέσος ενήλικας παχαίνει κατά σχεδόν μισό κιλό ετησίως (450 γραμμάρια το χρόνο).

Η ανάλυση των διατροφικών συνηθειών των συμμετεχόντων στην έρευνα έδειξε ότι το φαγητό εκείνο που συνδέεται με την μεγαλύτερη αύξηση βάρους, είναι οι πατάτες (κυρίως οι τηγανητές και τα πατατάκια-τσιπς). Μια πρόσθετη μερίδα από τηγανητές πατάτες τη μέρα προσθέτει κατά μέσο όρο ενάμισι κιλό μέσα σε μια τετραετία, ενώ μια πρόσθετη μερίδα τσιπς καθημερινά προσθέτει 0,75 κιλά μέσα σε την ίδια χρονική περίοδο. Μικρότερη, αλλά όχι αμελητέα, είναι η επίπτωση στο βάρος από τις βραστές ή ψητές πατάτες ή τον πουρέ (περίπου 600 γραμμάρια).

Αναλογικά μικρότερη είναι η επίδραση άλλων παχυντικών τροφίμων: όσοι καταναλώνουν ένα έξτρα αναψυκτικό τη μέρα, παχαίνουν κατά σχεδόν μισό κιλό (450 γραμμάρια) μέσα σε τέσσερα χρόνια, όσοι καταναλώνουν παραπάνω κρέας, επεξεργασμένο ή όχι, προσθέτουν στο σώμα τους περίπου 410 γραμμάρια, ενώ τα παραπάνω γλυκά προσθέτουν περίπου 200 γραμμάρια.

Αντίθετα, όσοι προτιμούν άλλα τρόφιμα (γιαούρτι, λαχανικά, φρούτα, πλήρη δημητριακά), αυξάνουν λιγότερο το βάρος τους ή και το μειώνουν: μόλις 100 γραμμάρια μέσα σε μια τετραετία προσθέτουν όσοι τρώνε παραπάνω λαχανικά, ενώ κατά 370 γραμμάρια μειώνουν το βάρος τους όσοι τρώνε έξτρα γιαούρτι (αυτό χαρακτηρίστηκε έκπληξη) και κατά 200 γραμμάρια όσοι καταναλώνουν πρόσθετα φρούτα.

Γενικά, οι ερευνητές, για μια ακόμη φορά, διαπίστωσαν τη σημασία των τροφών με χαμηλά λιπαρά και πολλές φυτικές ίνες, όσον αφορά τον έλεγχο του βάρους. "Είναι μύθος ότι δεν υπάρχουν 'καλά' και 'κακά' φαγητά", τόνισε ο Χου, ο οποίος πρόσθεσε ότι άλλοι παράγοντες συμβάλλουν στην αύξηση του πάχους, μαζί με την ανθυγιεινή διατροφή όπως η έλλειψη σωματικής άσκησης και η πολλή παρακολούθηση τηλεόρασης (μια ώρα παραπάνω την μέρα αυξάνει το βάρος κατά 140 γραμμάρια κατά μέσο όρο σε μια τετραετία).

    Θετική είναι επίσης η συμβολή του καλού -αλλά όχι υπερβολικού- ύπνου. Όσοι κοιμούνται έξι έως οκτώ ώρες τη νύχτα, αυξάνουν λιγότερο το βάρος τους σε σχέση με όσους κοιμούνται λιγότερες από έξι ώρες και περισσότερες από οκτώ.

    Οι πατάτες, τις οποίες οι Ίνκας λάτρευαν σαν Θεό (οι πρόγονοί τους ήταν οι πρώτοι που τις καλλιέργησαν στον κόσμο), θεωρούνταν από παλιά ένα από τα σημαντικότερα τρόφιμα διεθνώς. Εκτός όμως από τους πιθανούς κινδύνους για το πάχος, παρέχουν διάφορα οφέλη στον οργανισμό, ως πηγή βιταμινών C και Β, σιδήρου, καλίου, φωσφόρου και μαγνησίου.