Η νόσος Αλτσχάιμερ είναι ο δεύτερος μεγαλύτερος φόβος των ανθρώπων μετά τον καρκίνο και δεν είναι λίγοι εκείνοι που δηλώνουν διαθέσιμοι να εξεταστούν αυτοί ή οι συγγενείς τους, ακόμη και χωρίς να έχουν κανένα σύμπτωμα της ασθένειας, σύμφωνα με στοιχεία που παρουσιάστηκαν στο συνέδριο της Διεθνούς Εταιρείας για τη Νόσο Αλτσχάιμερ. Τα στοιχεία αντανακλούν την διεθνή ανησυχία που επικρατεί για τον αυξανόμενο αριθμό των πασχόντων από νόσο Αλτσχάιμερ, που ήδη έχει προβάλλει 36 εκατ. άτομα παγκοσμίως.

Πρόσφατες μελέτες έχουν δείξει ότι η νόσος αρχίζει να αναπτύσσεται τουλάχιστον μια δεκαετία νωρίτερα από την εκδήλωση των συμπτωμάτων και πολλοί επιστήμονες και ομάδες ασθενών πιστεύουν ότι η πρώιμη διάγνωση θα παίξει καθοριστικό ρόλο στην θεραπεία και στην προετοιμασία των οικογενειών των πασχόντων για την αντιμετώπιση της νόσου.

Σε τηλεφωνική δημοσκόπηση που πήραν μέρος 2.678 ενήλικες (18 ετών και άνω) από τις ΗΠΑ, τη Γερμανία, την Ισπανία και την Πολωνία, οι ερευνητές της Σχολής Δημόσιας Υγείας του Πανεπιστημίου Χάρβαρντ διαπίστωσαν ότι:
Το 85% των συμμετεχόντων ήταν διαθέσιμο να επισκεφθεί γιατρό σε περίπτωση που είχε συμπτώματα σύγχυσης και απώλειας μνήμης. Πάνω από το 94% επιθυμούσε το ίδιο και για κάποιο μέλος της οικογένειας του.

Όταν οι επιστήμονες τους ρώτησαν να κατονομάσουν την ασθένεια που τους φόβιζε περισσότερο, από την λίστα των επτά που είχαν μπροστά τους (περιλαμβανόταν ο καρκίνο, η καρδιακή νόσος και το εγκεφαλικό επεισόδιο μεταξύ άλλων), σχεδόν το ένα τέταρτο από τέσσερις στις πέντε χώρες, ανάφερε τη νόσο Αλτσχάιμερ.

Πολλοί εξάλλου ανέφεραν ότι γνώριζαν ή είχαν γνωρίσει κάποιον με νόσο Αλτσχάιμερ, περιλβανομένου του 72% των Γάλλων, του 73 των Γερμανών, του 77% των Ισπανών, του 73% των Αμερικανικών και του 54% των Πολωνών.
Τρεις στους δέκα συμμετέχοντες στη δημοσκόπηση, είχε συγγενή που έπασχε από τη νόσο.

Παρά τα υψηλά επίπεδα άγχους που καταγράφηκαν στη δημοσκόπηση, το 40% των ανθρώπων δεν γνώριζε ότι η νόσος Αλτσχάιμερ είναι θανατηφόρος και πολλοί πίστευαν ότι υπάρχουν αποτελεσματικές θεραπείες που καθυστερούν την εξέλιξή της.

Τα διαθέσιμα φάρμακα αντιμετωπίζουν μόνο την συμπτωματολογία της ασθένειας, αλλά κανένα δεν επιβραδύνει την πρόοδό της.

Σχεδόν οι μισοί άνθρωποι που πήραν μέρος στην έρευνα πίστευαν ότι υπάρχει αξιόπιστο ιατρικό τεστ που καθορίζει κατά πόσο ένα άτομο που υποφέρει από σύγχυση και απώλεια μνήμης, βρίσκεται στα πρώτα στάδια της νόσου.

Αυτό που προκάλεσε εντύπωση στους επιστήμονες, ήταν η διαθεσιμότητα ακόμη και απολύτως υγιών ατόμων να εξεταστούν, με τα δύο τρίτα να δηλώνει ότι θα εξεταστεί για να δει αν έχει κάποια πιθανότητα εκδήλωσης της ασθένειας.

Πολλές χώρες ασκούν πιέσεις για την δημιουργία αποτελεσματικών προγραμμάτων ελέγχου και εκτίμησης των ατόμων με συμπτώματα νόσου Αλτσχάιμερ, αλλά αυτό ενέχει τον κίνδυνο να δημιουργηθούν προσδοκίες για θεραπείες που δυστυχώς δεν είναι διαθέσιμες.

Η πρώιμη διάγνωση της νόσου Αλτσχάιμερ επιτρέπει στις οικογένειες των ασθενών να προετοιμαστούν κατάλληλα για το «βαρύ φορτίο» ενώ οι ασθενείς έχουν την ευκαιρία να αποφασίσουν για το είδος της φροντίδας που χρειάζονται.



Πηγή: in.gr