Καθώς πλησιάζει ο χειμώνας και θα αρχίσει η νέα περίοδος εμβολιασμού κατά της γρίπης, μια νέα αμερικανική επιστημονική έρευνα κρούει τον κώδωνα του κινδύνου ότι τα αντιγριπικά εμβόλια έχουν χάσει πια ένα μεγάλο μέρος της αποτελεσματικότητάς τους και χρειάζονται επειγόντως βελτίωση, καθώς δεν καλύπτουν ένα σημαντικό τμήμα του πληθυσμού. Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Μάικλ Όστερχολμ του πανεπιστημίου της Μινεσότα, που δημοσίευσαν τη σχετική μελέτη στο περιοδικό «Lancet Infectious Diseases», σύμφωνα με το πρακτορείο Ρόιτερ, διαπίστωσαν ότι το πιο κοινό αντιγριπικό εμβόλιο είναι αποτελεσματικό μόνο για το 59% το ενηλίκων έναντι ποσοστού 70-90% που είχε αναφερθεί στο παρελθόν.

«Έχουμε κολλήσει σε ένα εμβόλιο που κυκλοφορεί εδώ και 60 χρόνια περίπου, χωρίς να έχει αλλάξει ιδιαίτερα στο μεταξύ», δήλωσε ο Όστερχολμ και επεσήμανε ότι είναι ανάγκη πια να υπάρξει μια νέα γενιά αντιγριπικών εμβολίων, με δεδομένη πάντα την απειλή μιας μελλοντικής πανδημίας.

Οι ερευνητές ανέφεραν επίσης ότι υπάρχουν ανεπαρκή στοιχεία για το πόσο αποτελεσματικό είναι το υπάρχον εμβόλιο στα παιδιά και στα άτομα άνω των 65 ετών, δύο ομάδες του πληθυσμού που κινδυνεύουν περισσότερο από τις επιπλοκές της γρίπης.

Η ευρέως διαδεδομένη αντίληψη ότι το τωρινό αντιγριπικό εμβόλιο είναι «αρκετά καλό», δυστυχώς εμποδίζει την ανάπτυξη νέων εμβολίων, όπως είπε ο αμερικανός ειδικός σε θέματα λοιμωδών νόσων.Οι ερευνητές μελέτησαν και συνέκριναν (μετα-ανάλυση) περίπου 5.700 επιστημονικές μελέτες για τα αντιγριπικά εμβόλια, οι οποίες έχουν δημοσιευτεί τα τελευταία 40 χρόνια. 

Εξάλλου, μια ξεχωριστή έρευνα από το πανεπιστήμιο της Β.Καρολίνα, με επικεφαλής την καθηγήτρια Μελίντα Μπεκ, που δημοσιεύτηκε στο διεθνές περιοδικό παχυσαρκίας «International Journal of Obesity»,κατέληξε στο συμπέρασμα ότι οι άνθρωποι με παραπανίσια κιλά μπορεί να χρειάζονται αυξημένη προστασία από τη γρίπη.

 Στην περίπτωσή τους, τα ετήσια αντιγριπικά εμβόλια είναι λιγότερο αποτελεσματικά, καθώς το ανοσοποιητικό τους σύστημα έχει μειωμένη ικανότητα άμυνας κατά του ιού, με συνέπεια να δημιουργούν λιγότερα αντισώματα.Η μελέτη επισημαίνει ότι, γι' αυτό το λόγο, οι υπέρβαροι και οι παχύσαρκοι κινδυνεύουν περισσότερο να κολλήσουν γρίπη, κάτι που είχε παρατηρηθεί και το 2009 με την επιδημία του ιού Η1Ν1.