Ο αλκοολισμός προκαλεί εγκεφαλικές βλάβες στις γυναίκες τρεις φορές ταχύτερα, απ' ότι στους άνδρες, σύμφωνα με νέα σουηδική έρευνα, που δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό έντυπο Alcoholism: Clinical and Experimental Research. 
Η μελέτη κατέληξε στο συμπέρασμα ότι βλάβη αφορά κυρίως τη λειτουργία της σεροτονίνης και συνεπώς τις εγκεφαλικές περιοχές που σχετίζονται με την ψυχική διάθεση, τις ορμές και τον ύπνο.

Οι ερευνητές του Τμήματος Ψυχολογίας του Πανεπιστημίου του Γκέτεμποργκ και της Ακαδημίας Σαλγκρένσκα, με επικεφαλής την Κριστίνα Μπέργκλουντ, διαπίστωσαν ότι οι γυναίκες υφίστανται μια κατά 50% μείωση της λειτουργίας της σεροτονίνης στον εγκέφαλό τους μετά από τέσσερα χρόνια υπερβολικής κατανάλωσης αλκοόλ (κατά μέσο όρο το ισοδύναμο 12 μπουκαλιών κρασιού την εβδομάδα). Οι άνδρες, για να πάθουν αναλόγου μεγέθους βλάβη, πρέπει να πίνουν την ίδια ποσότητα επί 12 χρόνια, δηλαδή επί τριπλάσιο χρόνο.

«Η βλάβη προχωρά πολύ πιο γρήγορα στις γυναίκες», δήλωσε η Δρ Μπέργκλουντ. Η σεροτονίνη είναι ένας νευροδιαβιβαστής που, μεταξύ άλλων, παίζει καθοριστικό ρόλο στην ρύθμιση της ψυχικής διάθεσης (γι' αυτό αποτελεί «στόχο» των αντικαταθλιπτικών και αγχολυτικών φαρμάκων), στον έλεγχο των ορμών, καθώς και στον κύκλο του ύπνου. 

Οι ερευνητές μελέτησαν τους εγκεφάλους 42 ανθρώπων εξαρτημένων από το αλκοόλ, από τους οποίους το ένα τρίτο ήταν γυναίκες, καθώς και -για λόγους σύγκρισης- τον εγκέφαλο 28 μη αλκοολικών. Οι αλκοολικοί αποδείχτηκε ότι είχαν σημαντικά μικρότερες λειτουργίες της σεροτονίνης σε σχέση με όσους δεν έπιναν πολύ, κάτι αναμενόμενο.

Οι επιστήμονες όμως, όπως δήλωσαν, δεν περίμεναν να βρουν ότι ο γυναικείος εγκέφαλος είναι πιο ευάλωτος στο αλκοόλ σε σχέση με τον ανδρικό. Από την άλλη, αν και με σημαντική χρονική υστέρηση, οι άνδρες τελικά παθαίνουν εξαιτίας του αλκοόλ παρόμοια με τις γυναίκες βλάβη στον εγκέφαλό τους. 

Λόγω του σχετικά μικρού δείγματος εθελοντών, αναμένεται να σχεδιαστούν νέες ευρύτερες κλινικές δοκιμές. Επίσης, σύμφωνα με τους Σουηδούς ερευνητές, θα πρέπει να διερευνηθεί αν, εκτός από τη βιολογική διαφορά, υπάρχει επίσης διαφορά μεταξύ ανδρών και γυναικών όσον αφορά τις ψυχολογικές επιπτώσεις της εγκεφαλικής βλάβης.