Οι «Πενήντα αποχρώσεις του γκρίζου» («Fifty shades of grey») έγινε το μυθιστόρημα με μαλακό εξώφυλλο που εκτοξεύτηκε ταχύτερα σε πωλήσεις ενός εκατομμυρίου αντιτύπων.

Η τριλογία της Ε.Λ.Τζέιμς έσπασε το ρεκόρ μόνο σε 11 εβδομάδες.

Το προηγούμενο ρεκόρ κατείχε ο Κώδικας Ντα Βίντσι του Νταν Μπράουν, το οποίο έφτασε τα ένα εκατομμύρια πωλήσεις σε διάστημα 36 εβδομάδων.

Το βιβλίο διηγείται την ιστορία μίας φοιτήτριας και ενός πάμπλουτου και μυστηριώδη επιχειρηματία.

Η σχέση τους μετατρέπεται σε ερωτική και παίρνει έναν έντονα σαδομαζοχιστικό χαρακτήρα. Οι δύο πρωταγωνιστές όμως, η Αναστάσια και ο Κρίστιαν, δεν μπορούν να απομακρυνθούν ο ένας από τον άλλο όμως το παρελθόν καταδιώκει και τους δύο.

Έσπασε, παράλληλα, το εβδομαδιαίο ρεκόρ πωλήσεων βιβλίων με μαλακό εξώφυλλο, πουλώντας 397.889 αντίτυπα, σύμφωνα με το Nielsen Bookscan.