Aναπάντεχο χιούμορ, ξεκαρδιστικές ανατροπές, αδιανόητοι αιφνιδιασμοί. Αυτά και άλλα συνθέτουν τη βικτοριανή φάρσα «Ο Δικαστής» του Αρθουρ Γουίνγκ Πινέρο που αναμεταδίδεται στο Μέγαρο Μουσικής Αθηνών (Αίθουσα Αλεξάνδρα Τριάντη) από το Εθνικό Θέατρο της Αγγλίας στις 7 Φεβρουαρίου.
Τη σκηνοθεσία υπογράφει ο Τίμοθι Σίντερ ο οποίος αξιοποιεί την πείρα του στο μιούζικαλ και δίνει νέα πνοή στο έργο διακόπτοντας τη ροή του με μουσικά και τραγουδιστικά ιντερλούδια στο πνεύμα του βοντβίλ. Στην παραγωγή πρωταγωνιστεί ο αμερικανός  ηθοποιός Τζον Λίτγκοου ενώ δίπλα του εμφανίζονται η τιμημένη με βραβείο Ολίβιε Νάνσι Κάρολ και ο νεαρός Τζόσουα Μαγκουάιρ.

Ο «Δικαστής» που παρουσιάστηκε το 1885, ήταν η πρώτη μεγάλη επιτυχία του Πινέρο (1855-1934) ο οποίος γεννήθηκε στο Λονδίνο από πορτογάλους γονείς. Σπούδασε νομικά, τα εγκατέλειψε για να γίνει στην αρχή ηθοποιός κι αργότερα σημαντικός δραματουργός και σκηνοθέτης θεάτρου. Εγραψε συνολικά 59 έργα, τα περισσότερα σοβαρά κοινωνικά δράματα, και υπήρξε από τους ελάχιστους θεατρικούς συγγραφείς της εποχής του που δημιούργησε δυνατούς ρόλους για γυναίκες, με τους οποίους σχολίαζε τα ήθη της εποχής του.

Ενα χιουμοριστικό σχόλιο για την γυναικεία ματαιοδοξία είναι, άλλωστε, και ο «Δικαστής». Τέλη του 19ου αιώνα και η χήρα Αγκαθα, στα 37 της χρόνια, παντρεύεται σε δεύτερο γάμο τον ευυπόληπτο δικαστή Πόσκετ. Του κρύβει πέντε χρόνια από την ηλικία της και αναπόφευκτα από την ηλικία του 19χρονου γιου της, του Κις, τον οποίο εμφανίζει ως πρόωρα αναπτυγμένο 14χρονο. Ο «ώριμος», όμως, έφηβος, καπνίζει, πίνει, χαρτοπαίζει και συχνάζει σε ύποπτα ξενοδοχεία. Σ΄ ένα από αυτά παρασύρει για δείπνο, κάποιο βράδυ, τον ανυποψίαστο και καθώς πρέπει πατριό του. Εκεί συναντούν τη μητέρα του και τη θεία του και, από το σημείο αυτό, η φάρσα εξελίσσεται σε πραγματικό... χάος. Την αναπάντεχη συνάντηση ακολουθεί η επιδρομή της αστυνομίας, ο δικαστής καταφέρνει να κρυφτεί, αλλά την επόμενη ημέρα πρέπει να δικάσει τη γυναίκα του και την αδελφή της οι οποίες έχουν συλληφθεί.

Ο «Δικαστής» είναι η τέταρτη παραγωγή της εφετινής σειράς μεταδόσεων από το Εθνικό Θέατρο της Αγγλίας (έχουν προηγηθεί τα «Τίμων ο Αθηναίος», «Η τελευταία των Χάουσμαν» και «Ποιος σκότωσε τον σκύλο τα μεσάνυχτα;»)  την οποία το Μέγαρο Μουσικής Αθηνών προσφέρει για τρίτη συνεχή χρονιά στο αθηναϊκό κοινό σε συνεργασία με τη Βρετανική Πρεσβεία και το Βρετανικό Συμβούλιο.