Για πέμπτη συνεχή χρονιά το Φεστιβάλ Ελληνικού Κινηματογράφου στο Λος Άντζελες (Los Angeles Greek Film Festival - LAGFF), ανέλαβε, από τις 9 έως τις 12 Ιουνίου, την προώθηση αξιόλογων ελληνικών ταινιών. Όπως αναφέρει η ελληνική υπηρεσία της «Φωνής της Αμερικής», το επίζηλο βραβείο «Ορφέας» απέσπασε η ταινία του Γιάννη Οικονομίδη «Μαχαιροβγάλτης» (Knifer), που προβλήθηκε για πρώτη φορά στην Αμερική. Η απονομή των βραβείων έγινε στην τελετή λήξης, την Κυριακή το βράδυ, στην αίθουσα του Σωματείου Σεναριογράφων στο Μπέβερλι Χίλς. Οι σινεφίλ, όμως, που παρακολούθησαν το Φεστιβάλ Ελληνικού Κινηματογράφου στο Λος Άντζελες, έκριναν ως καλύτερη παραγωγή μια άλλη, μεγάλου μήκους, ταινία, την «Χωρίς Σύνορα» (Without Boarders) του Νίκου Γκαϊτατζή, στην οποία και απενεμήθη το Βραβείο Προτίμησης του Κοινού (Audience Choice).

Το βραβείο «Ορφέας», για την καλύτερη μικρού μήκους ταινία, απονεμήθηκε στην δημιουργία του Σταύρου Λιόκαλου, με τίτλο «RF, ενώ καλύτερο ντοκιμαντέρ της χρονιάς ανακηρύχθηκε στο Χόλυγουντ η παραγωγή των Αγγελής Αντρικοπούλου και Αργύρη Τσεπελίκα «Τα Παιδία Δεν Παίζει».

Με το κλείσιμο της αυλαίας του Φεστιβάλ Ελληνικού Κινηματογράφου, οι διοργανωτές απένειμαν τιμητικό βραβείο «Ορφέας» στον διάσημο μουσικοσυνθέτη Μίκη Θεοδωράκη, σε αναγνώριση του πλούσιου και σημαντικού έργου του στον Ελληνικό και τον παγκόσμιο κινηματογράφο, στον οποίο πρόσφερε την μουσική κλασσικών, πλέον, ταινιών, όπως «Ζ» και «Κατάσταση Πολιορκίας» του Κώστα Γαβρά και «Ζορμπάς», του Μιχάλη Κακογιάννη.

Τους νικητές των φετινών βραβείων «Ορφέα», ανέδειξε επιτροπή που απαρτίζονταν από τον Άλεξ Έϊγκο (Alex Ago), την Aniko Imre και τον Lev Spiro. Ο Άλεξ Έϊγκο είναι κριτικός κινηματογράφου, διευθυντής προγραμμάτων στην Σχολή Κινηματογραφικών Τεχνών του Πανεπιστημίου Νότιας Καλιφόρνιας, «Robert Koehler». Ο ίδιος συχνά καλείται ως κριτής στα Φεστιβάλ Κανών, Βερολίνου, Βανκούβερ, Μπουένος Άϊρες, Μεξικού και Μαϊάμι, Johny Jensen, ενώ διετέλεσε διευθυντή φωτογραφίας σε πολλές ταινίες που γυρίστηκαν στο Χόλυγουντ τα τελευταία σαράντα χρόνια και σκηνοθέτης τηλεοπτικών επεισοδίων, με πολλές διακρίσεις στο ενεργητικό του. Η Aniko Imre είναι καθηγήτρια Παγκόσμιων Μίντια και Πολιτιστικών Σπουδών της Σχολής Κινηματογραφικών Τεχνών του Πανεπιστημίου Νότιας Καλιφόρνιας, ενώ ο Lev Spiro, είναι σκηνοθέτης πολλών τηλεοπτικών εκπομπών και κινηματογραφικών ταινιών. Πρόσφατα τιμήθηκε με το Βραβείο Έμι Καλύτερης Παιδικής Παραγωγής.

Οι ταινίες που προβλήθηκαν

Κατά τη φετινή διοργάνωση του Φεστιβάλ Ελληνικού Κινηματογράφου στο Λος Άντζελες προβλήθηκαν συνολικά 21 ταινίες (επτά δίωρης διάρκειας, πέντε ντοκιμαντέρ και εννέα μικρού μήκους), που προκάλεσαν το μεγάλο ενδιαφέρον του κινηματογραφόφιλου κοινού της περιοχής, όπως και πολλά κολακευτικά σχόλια.

«Τα έργα που προβλήθηκαν φέτος είναι αντιπροσωπευτικά κάθε πτυχής της ζωής στην Ελλάδα-χιούμορ, μουσική, κρασί, έρωτας, οικογένεια- γυρισμένα με εξαιρετικές πρωτοτυπίες», επισημαίνει η σκηνοθέτης και σεναριογράφος Έρση Δάνου, που μαζί με την συνάδελφό της στο Χόλυγουντ, Αγγελική Γιαννακοπούλου, και την φίλη τους στην Ελλάδα, Αύρα Γεωργίου, ίδρυσαν το Φεστιβάλ Ελληνικού Κινηματογράφου στο Λος Άντζελες.

Τα εγκαίνια του Φεστιβάλ έγιναν με το ντοκιμαντέρ «Η Βάρδια του Πελεκάνου» (Pelican’s Watch), της Λίας Μπίνζερ. Προβλήθηκαν, επίσης, το ντοκιμαντέρ του Ρόη Σερ, «Γλυκό μου Καναρίνι» (My Sweet Canary), συμπαραγωγή εταιριών από την Ελλάδα, το Ισραήλ και την Γαλλία, η πολυσυζητημένη ταινία «Στρέλλα» (A Woman’s Way), του Πάνου Κούτρα, το ντοκιμαντέρ «Το Γάλα» (Burning Heads) του σκηνοθέτη Γιώργου Σιούγκα, η «Μπιλόμπα», της Σοφίας Παπαχρήστου, «Ο Θάνατος που Ονειρεύτηκα», του Παναγιώτη Κραβά, «Το Χάρισμα», της Χριστίνας Ιωακειμίδη, «Η ιστορία του Σταν Λι», των Γουΐλ Ες, Τέρι Ντούγκας και Νίκης Φράκη, «1,2 Εκατομμύρια Παιδιά», ταινία κινουμένων σχεδίων της Έφης Παπά, «13 ½» του Χάρη Βαφειάδη, «Άλτερ», του Πέτρου Αντωνιάδη, «Σχόλιο» (Commentary), των Τζόναθαν Κρόου και Τζον Καπέλος, «Ο Μάριος και το Γεράκι», του Γιάννη Βουγιούκα, «Πυραμίδες της Αθήνας», της Γιολάντας Μαρκοπούλου, «Ο Σκύλος», του Νίκου Χαραλαμπόπουλου και «Τι Ώρα θα Γυρίσεις;», της Μαριτίνας Πάσαρη.

Νέο πρόγραμμα: «Σταυροδρόμι Συνόρων: Ξένες Ταινίες στο Χόλιγουντ»

Μια από τις καινοτομίες του φετινού Φεστιβάλ ήταν ότι δεν περιορίστηκε μόνον σε παραγωγές που γυρίστηκαν στην Ελλάδα, αλλά περιέλαβε και άλλες δημιουργίες, από έναν ευρύτερο χώρο, για να υπογραμμίσει τις αλλαγές που επέρχονται στην διανομή ανεξάρτητων ταινιών, σε διεθνές επίπεδο. Όπως επισημαίνεται στο ρεπορτάζ της Φωνής της Αμερικής, προστέθηκε ένα πρόγραμμα, με την επωνυμία «Σταυροδρόμι Συνόρων: Ξένες Ταινίες στο Χόλιγουντ», στο πλαίσιο του οποίου ομάδα εμπειρογνωμόνων εξέτασε εναλλακτικές μεθόδους προώθησης ταινιών πέραν των καθιερωμένων παραδοσιακών τρόπων. Αξιολογήθηκαν, ακόμη, οι προοπτικές που διαγράφονται για τις ξένες ταινίες στην Αμερικανική και την διεθνή αγορά, αλλά και ανταλλάχτηκαν ιδέες γύρω από θέματα, όπως η διεθνής εκπροσώπηση των εταιρειών κινηματογραφικής παραγωγής και η χρήση εναλλακτικών τρόπων προώθησης και διανομής ταινιών.

  
Το πρόγραμμα συντόνισε ο Πήτερ Καρανίκας (Peter Caranicas), αναπληρωτής αρχισυντάκτης του περιοδικού «Variety». Μεταξύ των εμπειρογνωμόνων που έλαβαν μέρος στην συζήτηση ήταν ο Scott Edwards, διαφημιστής και δημιουργός τρέιλερ μεγάλων κινηματογραφικών παραγωγών, ο Διονύσης Σαμιώτης, φιλμογράφος και παραγωγός, με δράση τόσο στην Ελλάδα όσο και σε διεθνές επίπεδο, ο David Spitz, αντιπρόεδρος της εταιρείας διανομής ταινιών «Lionsgate Films», ο Peter Trinh, διοικητικός παράγων της εταιρείας ICM, που χειρίζεται θέματα διεθνούς διανομής ανεξάρτητων κινηματογραφικών παραγωγών και οι αδελφοί Τσάρλυ και Βλας Παρλαπανίδης (Charley and Vlas Parlapanides), σεναριογράφοι που συνδέονται με μεγάλα στούντιο, όπως των εταιρειών «Universal», «Warner Brothers», «Columbia Pictures and Paramount».