Τα μάτια της παγκόσμιας κοινής γνώμης στρέφονται απόψε στην Ελλάδα, για την τελετή έναρξης των Special Olympics, του κορυφαίου αθλητικού γεγονότος παγκοσμίως. Οι χιλιάδες θεατές που αναμένεται να κατακλύσουν απόψε το Παναθηναϊκό Στάδιο, καθώς και εκατομμύρια τηλεθεατές σε ολόκληρο τον κόσμο θα έχουν την ευκαιρία να απολαύσουν ένα μοναδικό θέαμα με εντυπωσιακά δρώμενα καθώς και μοναδικές ερμηνείες από διεθνούς φήμης καλλιτέχνες, όπως ο θρύλος τη μουσικής Στίβι Γουόντερ, ο ιταλός τενόρος Βιτόριο Γκριγκόλο, η Αμερικανίδα τραγουδίστρια Βανέσα Γουίλιαμς, ο τενόρος Μάριος Φραγκούλης, η Άλκηστις Πρωτοψάλτη και ο Στέφανος Κορκολής ο οποίος έχει γράψει και τον ύμνο της τελετής. Ενώ ειδικές παρουσιάσεις θα κάνουν η Μαρία Μενούνος και η Κινέζα ηθποιός Ζάνγκ Ζιγί.

    Κορυφαία στιγμή της βραδιάς αναμένεται να είναι η παρέλαση των δέκα χιλιάδων χιλιάδων αθλητών και των μελών των αποστολών από πάνω από 183 χώρες, που συμμετέχουν στους αγώνες, παρουσία του Προέδρου της Δημοκρατίας, . Κάρολου Παπούλια, ο οποίος θα κυρήξει την έναρξη των αγώνων, του Πρωθυπουργού της Ελλάδας , Γιώργου Παπανδρέου, καθώς και πλήθως διεθνών προσωπικοτήτων.

    «Εάν μπορούμε να γιορτάζουμε και να αγωνιζόμαστε ενωμένοι, τότε μπορούμε να μάθουμε να ζούμε και ενωμένοι», δήλωσε ο Τίμ Σράιβερ, πρόεδρος του Κινήματος Special Olympics στη συνέντευξη τύπου για την αποψινή τελετή έναρξης των Special Olympics.

    «Ο κόσμος δεν ορίζεται από αυτούς που αποκλείονται αλλά από αυτούς που εντάσσονται», δήλωσε η Γιάννα Δεσποτοπούλου, πρόεδρος της Οργανωρτικής Επιτροπής. Επεσήμανε, δε ότι ο στόχος είναι να δημιουργήσουμε ένα περιβάλλον αντάξιο της αξιοπρέπειας.

    «Δεν μπορούσα να λείπω από τη σημερινή τελετή. Γράφω τραγούδια από την καρδιά μου και είναι τιμή για εμένα να βρίσκομαι στην Αθήνα για τους Special Olympics»,δήλωσε ο θρύλος της μουσικής , Στίβι Γουόντερ.

    Είναι μια πολύ δύσκολη στιγμή για την Ελλάδα και η συμμετοχή στην τελετή έναρξης και στους αγώνες μπορεί να είναι μία πηγή έμπνευσης και να λειτουργήσει θεραπευτικά όταν βλέπει κανείς το τι καταφέρνουν με τις προσπάθειές τους αυτοί οι αθλητές», δήλωσε στη συνέντευξη τύπου η Μαρία Μενούνος, ηθοποιός, δημοσιογράφος και τηλεοπτική παρουσιάστρια.

    «Είναι ένα παγκόσμιο κίνημα. Όπου και αν ταξιδεύω βρίσκω μέλη του κινήματος. Είμαστε εδώ για να φέρουμε λίγο φως σε μια σκοτεινή περίοδο για την Ελλάδα», επεσήμανε η Βανέσα Γουίλιαμς, αμερικανίδα τραγουδίστρια και ηθοποιός, η οποία συμμετέχει στο Κίνημα από το 1992

    «Είμαστε υπερήφανοι που είμαστε Έλληνες και είμαστε υπερήφανοι να να φιλοξενούμε τους αθλητές και τις αποστολές των Special Olympics" , δήλωσε ο Μάριος Φρανγκούλης τενόρος, ενώ επεσήμανε ότι «κάθε αθλητής είναι και ένας Οδυσσέας», κάνοντας γνωστό ότι εκεί έχει στηριχθεί η ιδέα της σκηνοθεσίας του Φωκά Ευαγγελινού, ο οποίος έχει επιμεληθεί τη βραδιά.

    «Η αποψινή βραδιά θα είναι μια ξεχωριστή ευκαιρία που θα μας δώσει την ευκαιρία να μοιραστούμε την αγάπη» είπε ο Βιτόριο Γκρίγκολο, Ιταλός τενόρος ο οποίος θα ερμηνεύσει τον ύμνο των αγώνων τον οποίο έχει συνθέσει ο Στέφανος Κορκολής

    Τους εκπροσώπους του Τύπου για τη σημαντική προσφορά τους στη διάδοση του μηνύματος ευχαρίστησε η Ζάνγκ Ζιγί, Κινέζα ηθοποιός.

    «Οι Special Olympics ήρθαν στο σπίτι τους», δήλωσε η Λορέττα Κλέιμπορν, αθλήτρια. Εύχήθηκε να παρακολουθήσουν του αθλητές στα καλύτερά τους όλοι έχουν το δικαίωμα να έίναι ένα μέρος όχι μόνο του αθλητισμού αλλά και ολόκληρου του κόσμου