Το ιαπωνικό είδος ζωγραφικής Ukiyo-e (Ουκίγιο-ε) μπορεί να μην είναι πολύ γνωστό στη χώρα μας, ένας Έλληνας όμως υπήρξε ιδιαίτερος λάτρης του. Τέλη του 19ου αιώνα με αρχές του 20ού, ο Κερκυραίος διπλωμάτης Γρηγόριος Μάνος, πρέσβης της Ελλάδας στην Αυστρία, συγκέντρωσε από δημοπρασίες έργων τέχνης στη Βιέννη και το Παρίσι περίπου 9.500 έργα κινέζικης, κορεάτικης και ιαπωνικής τέχνης, ξοδεύοντας όλη την περιουσία του. Από αυτά τα έργα, τα 1.600 περίπου είναι ξυλογραφίες Ukiyo-e. Ο ίδιος δώρισε στο ελληνικό κράτος το σύνολο της συλλογής του, υπό τον όρο να δημιουργηθεί ένα μουσείο στην Κέρκυρα. Έτσι το 1927 ιδρύεται στο Ανάκτορο των Αγίων Μιχαήλ και Γεωργίου το «Μουσείο Σινοϊαπωνικής Τέχνης - Συλλογή Γρηγορίου Μάνου», το οποίο αργότερα μετονομάστηκε σε Μουσείο Ασιατικής Τέχνης. Αυτό συνέβη μετά την απόκτηση της συλλογής του πρέσβη Νικολάου Χατζηβασιλείου, ο οποίος δώρισε στο ίδρυμα περίπου 400 έργα από την Ιαπωνία, την Κορέα, το Νεπάλ, το Θιβέτ, το Πακιστάν, την Ινδία, το Σιάμ και την Καμπότζη, με αποτέλεσμα να αλλάξει ο σινοϊαπωνικός χαρακτήρας του Μουσείου.

Το Μουσείο Ασιατικής Τέχνης, μοναδικό στο είδος του στην Ελλάδα, περιλαμβάνει επίσης τη συλλογή του Χαρίλαου Χιωτάκη με 380 αντικείμενα κινέζικης, ιαπωνικής και κορεάτικης τέχνης, καθώς και μεμονωμένα αντικείμενα από τους Ιορδάνη Σινιόσσογλου, Πέτρο Αλμανάχο και Ιωάννη Κόλλα.

Από τις 1.600 ξυλογραφίες Ukiyo-e που βρίσκονται στο Μουσείο, οι 173 θα ταξιδέψουν -και με την ομόφωνη έγκριση του Κεντρικού Αρχαιολογικού Συμβουλίου- στο Παρίσι για να παρουσιαστούν στην έκθεση με τίτλο «Οκτώ δάσκαλοι του Ukiyo-e. Αριστουργήματα από το Μουσείο Ασιατικής Τέχνης της Κέρκυρας». Πρόκειται για έργα οκτώ καλλιτεχνών, των Sharaku, Hokusai, Hiroshige, Utamaro, Toyokuni, Kuniyoshi, Harunobu και Kiyonaga, που θα παρουσιαστούν για πρώτη φορά στη Γαλλία και συγκεκριμένα στο Maison de la Culture du Japon, από τις 28 Σεπτεμβρίου έως τις 17 Δεκεμβρίου 2011.

Όπως δηλώθηκε και στο Συμβούλιο, πρόκειται για μια πολύ σημαντική έκθεση, ένα γεγονός που προάγει τις σχέσεις μας με την Ιαπωνία και τη Γαλλία, καθώς θα εκτεθούν αποκλειστικά και μόνο τα 173 έργα του Μουσείου της Κέρκυρας. Είναι ένα πολύ σημαντικό γεγονός για την Ιαπωνία και τη χώρα μας, αλλά και μια κίνηση φιλίας της Ελλάδας προς τον δοκιμαζόμενο λαό της Ιαπωνίας, τόνισε μεταξύ άλλων ο καθηγητής κ. Νίκος Σταμπολίδης, καθώς και άλλα μέλη του ΚΑΣ.

Οι ξυλογραφίες Ukiyo-e είναι ένα είδος τέχνης που άνθισε μεταξύ 17ου και 20ού αιώνα στην Ιαπωνία και κυρίως στα αστικά κέντρα του Έντο (σημερινό Τόκυο).

Τα μοτίβα που κυριαρχούν είναι τοπία, παραστάσεις από τη ζωή της πόλης, σκηνές διασκέδασης, διάσημοι ηθοποιοί του θεάτρου, αθλητές του σούμο.