Ο Αλεξάντερ Πέιν - ο 50χρονος ελληνοαμερικανός σκηνοθέτης από την Ομάχα της Νεμπράσκα - είναι ίσως η μοναδική «επίσημη» παρουσία στο αποψινό άνοιγμα του 52ου Φεστιβάλ Κινηματογράφου Θεσσαλονίκης . Είναι η πολυαναμενόμενη νέα ταινία του Οι απόγονοι / The Descendants που θα προβληθεί σε παγκόσμια πρώτη στην αίθουσα του «Ολύμπιον» με πρωταγωνιστή τον επίσης διεθνώς γνωστό Τζώρτζ Κλούνει που δίνει τη σχετική «λάμψη» στην 52η διοργάνωση. 

Χωρίς λάμψη (όπως οι προηγούμενες διοργανώσεις ) - αν και η «λάμψη» και οι «χολλυγουντιανού τύπου προβολές και στόχοι δεν αποτελούν το ζητούμενο της διοίκησης και των επιλογών που έκανε ήδη ο καλλιτεχνικός διευθυντής του Δημήτρης Ειπίδης- το φετινό φεστιβάλ αρχίζει απόψε πιο αμήχανα παρά ποτέ τα τελευταία χρόνια.

Εν μέσω οικονομικής αλλά και πολιτικής κρίσης στη χώρα «Σκέφτηκα πως δεν δικαιούμουν να καταργήσω ένα θεσμό με ιστορία 52 χρόνων λόγω της αλήθειας που έδειξαν κάποιοι…Το φεστιβάλ θα συνεχισθεί έστω και με το 1/5 του προϋπολογισμού που είχαν οι προκάτοχοι μου, και θα είναι ακόμα καλύτερο, ακόμα πιο ενδιαφέρον, ακόμα πιο κινηματογραφικό» έλεγε παρουσιάζοντας το πρόγραμμα του φεστιβάλ ο διευθυντής του κ.Ειπίδης.

Ο προυπολογισμός της φετινής διοργάνωσης φτάνει μόλις τα δύο εκατομμύρια ευρώ - ποσό που εξασφαλίστηκε από το ΕΣΠΑ, το Υπουργείο Πολιτισμού, και χορηγίες.

Στη διοργάνωση που αρχίζει απόψε και θα ολοκληρωθεί την επόμενη Κυριακή 13 Νοεμβρίου θα προβληθούν 151 ταινίες από 53 χώρες του κόσμου στο πλαίσιο του κεντρικού προγράμματος και των παράλληλων διοργανώσεων.

Στο επίσημο Διαγωνιστικό πρόγραμμα συμμετέχουν 15 πρώτες ή δεύτερες ταινίες μυθοπλασίας σκηνοθετών απ’ όλο τον κόσμο, οι οποίες θα διεκδικήσουν το Χρυσό, τον Αργυρό και τον Χάλκινο Αλέξανδρο (αντιστοιχούν σε χρηματικό έπαθλο 20.000, 10.000 και 5.000 ευρώ .

Αφιέρωμα πραγματοποιεί επίσης η φετινή διοργάνωση στο έργο του κινηματογραφιστή Κωνσταντίνο Γιάνναρη, στον τούρκο σκηνοθέτη Ερντέν Κιράλ, στην αμερικανίδα Σάρα Ντράιβερ (συνεργάτιδα και σύντροφο του Τζιμ Τζάρμους), τον Δανό Ολε Κρίστιαν Μάντσεν, τον αυστριακό ντοκιμαντερίστα Ούρλιχ Ζάιντλ, και τον ιταλό δημιουργό Πάολο Σορεντίνο (στη Θεσσαλονίκη θα δοθεί η πρεμιέρα της πρόσφατης -και πρώτης αγγλόφωνης- ταινίας του με τίτλο «This must be the place» με πρωταγωνιστή τον Σον Πεν στο ρόλο ενός πρώην ροκ σταρ. - Η πρεμιέρα θα δοθεί το βράδυ της επόμενης Παρασκευής 11 Νοεμβρίου στις 11 μ.μ στον κινηματογράφο «Ολύμπιον»).

Με ενδιαφέρον αναμένεται και η παράλληλη διοργάνωση των «Ανοιχτών Οριζόντων» (με ταινίες από την ανεξάρτητη κινηματογραφική σκηνή) με προβολές ταινιών όπως αυτή των αδερφών Ζαν Πιέρ και Λυκ Νταρντέν «Το παιδί με το ποδήλατο» αλλά και η βραβευμένη με Χρυσό Λέοντα στο πρόσφατο Φεστιβάλ Βενετίας ταινία του πολυβραβευμένου Ρώσου σκηνοθέτη Αλεξάντερ Σοκούροφ «Φάουστ».

Στις Ειδικές Προβολές εντάσσονται, τα νέα φιλμ των Ματιέ Κασοβίτς «Η τάξη και το ηθικό» και Αντρέι Ζβιατζίντσεφ «Έλενα» καθώς και η βραβευμένη στο τελευταίο Φεστιβάλ Κανών, ταινία «Αντίο» του Ιρανού Μοχάμαντ Ρασούλοφ, ο οποίος έχει καταδικαστεί από το ιρανικό καθεστώς σε 5ετή ποινή φυλάκισης και 20ετή απαγόρευση να γυρίσει νέες ταινίες.