Πολλές περισσότερες χιλιάδες ζωές χάνονται διεθνώς κάθε χρόνο εξαιτίας των καταστροφικών κατολισθήσεων από ό,τι υπολογιζόταν έως τώρα, σύμφωνα με μία νέα βρετανική επιστημονική έρευνα, που υποστηρίζει ότι η συγκεκριμένη φυσική καταστροφή έχει υποτιμηθεί μέχρι σήμερα, ενώ δεν αποκλείει ότι τελικά το κόστος σε ανθρώπινες ζωές είναι ακόμα μεγαλύτερο και από τις νέες εκτιμήσεις. Παράλληλα, η μελέτη προειδοποιεί ότι διαχρονικά αυξάνεται η συχνότητα των κατολισθήσεων.

Ο γεωγράφος Ντέιβιντ Πέτλεϊ, που παρουσίασε τη σχετική μελέτη στο γεωλογικό περιοδικό Geology, σύμφωνα με το Nature, δημιούργησε μία νέα παγκόσμια βάση δεδομένων που δείχνει ότι μεταξύ των ετών 2004 και 2010 συνέβησαν 2.620 φονικές κατολισθήσεις διεθνώς που είχαν συνολικά 32.322 θύματα ή περίπου 4.600 ετησίως (τα περισσότερα στην Ασία, κατά μήκος της οροσειράς των Ιμαλαΐων και στην Κίνα).

Ο αριθμός αυτός, ο οποίος δεν περιλαμβάνει καν τα θύματα κατολισθήσεων που προκλήθηκαν από σεισμούς, είναι μικρότερος από τα θύματα των πλημμυρών παγκοσμίως, τα οποία μεταξύ των ετών 1990 και 2006 ήταν περίπου 7.600 ετησίως, αλλά πολύ μεγαλύτερος από τα θύματα των δασικών πυρκαγιών (μόλις 47 άτομα κάθε χρόνο).

Κατολισθήσεις, χιονοστιβάδες, πτώσεις βράχων και άλλα συναφή φαινόμενα είναι πολύ συχνά, όμως τα θύματά τους προσμετρούνται συνήθως στους σεισμούς ή σε κάποιο άλλο καιρικό φαινόμενο που τις προξένησε (π.χ. καταιγίδα). Με τον τρόπο αυτόν, όμως, υποτιμάται συστηματικά ο κίνδυνος των ίδιων των κατολισθήσεων.

Η εκτίμηση ενισχύεται από το γεγονός ότι ορισμένες χώρες του πλανήτη επιρρεπείς στις κατολισθήσεις, όπως η Β. Κορέα και η Αιθιοπία, αποφεύγουν να ανακοινώσουν τα σχετικά περιστατικά που συμβαίνουν στην επικράτειά τους. Από την άλλη, αρκετοί άνθρωποι που πεθαίνουν από τα τραύματά τους μετά από καιρό, δεν προσμετρούνται στα θύματα μίας κατολίσθησης.

Πηγή: in.gr