Ένας άνδρας 32 ετών από το Μέιν των ΗΠΑ, δημιουργούσε τρόμο και ενοχλούσε τους καταστηματάρχες της πόλης λόγω του εξαιρετικά ηχηρού του σφυρίγματος.



Ο Ρόμπερτ Σμιθ απαντούσε σε όσους τον κατηγορούσαν, ότι το να σφυρίζει προστατεύεται συνταγματικά ως δικαίωμα στην ελευθερία της έκφρασης, συμπληρώνοντας ότι ο περισσότερος κόσμος χαμογελά όταν τον βλέπει.

Ο Σμιθ εργάζεται σε εργοτάξιο τους καλοκαιρινούς μήνες και όποτε έχει ρεπό, φορά το καπέλο του, βάζει τη μουσική στα αυτιά και τριγυρνά στους δρόμους της πόλης, ακούγοντας ροκ μουσική ή κλασικά τραγούδια.

«Είναι σαν να παίζουν μουσική ή ένα μουσικό όργανο μονίμως μέσα στα αφτιά μας» διαμαρτυρήθηκαν οι επιχειρηματίες.

Η Δικαιοσύνη βέβαια δεν ασπάστηκε τα περί ελευθερίας της έκφρασης. Ο αρμόδιος δικαστής αποφάνθηκε ότι το σφύριγμα, και άλλοι ήχοι, όπως η κόρνα του αυτοκινήτου, «αποτελούν θορύβους, βλαπτικούς ακόμα και για την υγεία».

Τελικά, βρέθηκε μια μέση λύση: μπορεί να σφυρίζει, αρκεί να κινείται. Τότε, κανείς δεν θα τον ενοχλεί.