Ο Ήρων ο Αλεξανδρεύς (10 μ.Χ. – 70 μ.Χ.) πρότεινε τη χρήση της δύναμης του ατμού το 50 π.Χ. και μάλιστα επινόησε την αιολόσφαιρα, την πρώτη ατμομηχανή στην ιστορία, αλλά οι ηγέτες της εποχής σκέφτηκαν ότι θα προκαλέσει ανεργία, η οποία μπορεί να οδηγήσει σε ταραχές και η εφεύρεση… ξέμεινε από τοn ατμό.

Η τεχνολογία του ατμού ήταν γνωστή στους Κινέζους από το 800 π.Χ., αλλά η ατμομηχανή επανεμφανίστηκε και πάλι μόνο το 1698 όταν ο Thomas Savery εφηύρε μια αντλία ατμού. Η πρώτη πρακτική ατμομηχανή ήταν αυτή του Thomas Newcomen το 1701. Χρησιμοποιήθηκε για τη λειτουργία αντλιών σε ορυχεία άνθρακα.

Το 1769, ο Nicolas Joseph Cugnot οδήγησε την κινούμενο από ατμό ελκυστήρα του, στους δρόμους του Παρισιού, που είναι επίσημα το πρώτο γνωστό αυτοκίνητο. Το 1804, o Aγγλος εφευρέτης Richard Trevithick παρουσιάζει μια ατμομηχανή στην Ουαλία. Το 1815, ο George Stephenson έφτιαξε το πρώτο λειτουργικό τρένο στον κόσμο με ατμό.

Φανταστείτε πόσο θα είχε εξελιχθεί η ανθρώπινη κοινωνία αν γινόταν αποδεκτή η θεωρία του Ήρωνα το 50 π.Χ.!!!