Ο πανάρχαιος καρκίνος που μεταδίδεται... με το σεξ

Ο πανάρχαιος καρκίνος που μεταδίδεται... με το σεξ

Ο καρκίνος φυσιολογικά ζει και πεθαίνει μαζί με τον ασθενή. Όμως αυτό δεν συμβαίνει με τον σεξουαλικά μεταδιδόμενο καρκίνο των σκύλων, ο οποίος ζει και κυκλοφορεί συνεχώς ανάμεσά τους εδώ και τουλάχιστον 11.000 χρόνια, αποτελώντας τον αρχαιότερο γνωστό ενεργό καρκίνο στον κόσμο, σύμφωνα με μια νέα βρετανική επιστημονική έρευνα.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τη βιολόγο Ελίζαμπεθ Μέρτσισον του πανεπιστημίου Κέμπριτζ και του Ινστιτούτου Γενετικής Wellcome Trust Sanger, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό "Science", το "New Scientist" και το "Nature", αποκωδικοποίησαν το DNA και κατέγραψαν την μακρόχρονη εξέλιξη αυτού του ασυνήθιστου καρκίνου, ο οποίος συνεχίζει να μολύνει τους πληθυσμούς των σκύλων επί χιλιάδες χρόνια.

Ο εν λόγω καρκίνος, που προκαλεί όγκους στα γeννητικά όργανα των σκύλων σε όλο τον κόσμο, εμφανίστηκε για πρώτη φορά σε ένα σκύλο πριν από περίπου 11.400 χρόνια και έκτοτε, παρά τον θάνατο του συγκεκριμένου σκύλου, κατάφερε να επιβιώσει μεταφέροντας τα καρκινικά κύτταρά του σε άλλους σκύλους, τους οποίους ο αρχικός φορέας είχε μολύνει μέσω της σeξουαλικής επαφής.

Σήμερα πια, το γονιδίωμα του πανάρχαιου καρκίνου φέρει σχεδόν δύο εκατομμύρια μεταλλάξεις, πολύ περισσότερες από αυτές που υπάρχουν στους περισσότερους ανθρώπινους καρκίνους, η πλειονότητα των οποίων έχει 1.000 έως 5.000 μεταλλάξεις.

«Το γονιδίωμα αυτού του αξιοσημείωτα μακροχρόνιου καρκίνου δείχνει πως, αν υπάρχουν οι κατάλληλες συνθήκες, οι καρκίνοι μπορούν να συνεχίσουν να επιβιώνουν για πάνω από 11.000 χρόνια, παρά τη συσσώρευση εκατομμυρίων μεταλλάξεων», δήλωσε η Ελίζαμπεθ Μέρτσισον.

Το DNA του εν λόγω μεταδοτικού καρκίνου φέρει ακόμα τα γενετικά ίχνη του πρωταρχικού σκύλου που αρρώστησε και ο οποίος εκτιμάται ότι έμοιαζε με ένα μεσαίου μεγέθους «χάσκι», μολονότι δεν είναι δυνατό να προσδιοριστεί αν ήταν γένους αρσενικού ή θηλυκού.

Οι επιστήμονες πάντως δεν έχουν πάψει να ανησυχούν μήπως κάποια στιγμή οι μεταδοτικοί καρκίνοι γίνουν πιο συχνοί, ιδίως στους ανθρώπους. Γι' αυτό, όπως δήλωσε ο καθηγητής σερ Μάικ Στράτον, διευθυντής του Ινστιτούτου Sanger, η μελέτη του γονιδιώματος του μεταδοτικού καρκίνου των σκύλων θα βοηθήσει γενικότερα τους βιολόγους να καταλάβουν με ποιό τρόπο οι καρκίνοι μπορούν να γίνουν μεταδοτικοί στη φύση. Όπως είπε, «θα πρέπει να είμαστε προετοιμασμένοι για την περίπτωση που μια τέτοια ασθένεια εμφανιστεί στους ανθρώπους ή σε άλλα ζώα».

Εγγραφείτε στο newsletter μας

Ενημερωθείτε πρώτοι για τα τελευταία νέα, αποκλειστικά ρεπορταζ και ειδήσεις απο όλο τον κόσμο