Ένα άγνωστο, εξαφανισμένο φυτό έφεραν στο φως αμερικανοί επιστήμονες, οι οποίοι ανακάλυψαν δύο άνθη του ηλικίας 15 έως 20 εκατ. ετών, που βρέθηκαν παγιδευμένα μέσα σε κεχριμπάρι, δηλαδή σε απολιθωμένη κολλώδη ρητίνη δέντρου.

Το φυτό ονομάστηκε «Στρύχνος ηλέκτρι» (Strychnos electri) και κατά πάσα πιθανότητα ήταν δηλητηριώδες, καθώς ανήκει στην οικογένεια ανθοφόρων από όπου παράγεται η θανατηφόρος τοξίνη στρυχνίνη.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον καθηγητή Τζορτζ Πόϊναρ του Πολιτειακού Πανεπιστημίου του Όρεγκον, έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό για φυτά Nature Plants.

Η συλλογή των δειγμάτων, μήκους δέκα χιλιοστών έγινε στη Δομινικανή Δημοκρατία από το 1986, αλλά μελετήθηκαν.