Από το 1947, όταν πέθανε ο θείος του μέχρι πρότινος ανύποπτου ιδιοκτήτη του βάζου, το πολύτιμο σκεύος από πορσελάνη φυλάσσονταν σε ένα κουτί για παπούτσια, χωρίς κανείς να έχει την παραμικρή ιδέα για την αξία του.

Τρεις γενιές μετά, ο κληρονόμος του βάζου το έφερε στα γραφεία του οίκου Sotheby’s στο Παρίσι για να το εκτιμήσουν. Έκπληκτος ο Ολιβιέ Βαλμιέ, ειδικός του οίκου, διαπίστωσε ότι είχε στα χέρια του ένα μοναδικής σπανιότητας δείγμα αυτοκρατορικής κινέζικης πορσελάνης του 18ου αιώνα του είδους Famille-Rose (ροζ οικογένεια), το μοναδικό βάζο αυτού του είδους που δόθηκε ποτέ σε δημοπρασία.  

Η σπανιότητα του βάζου, σε συνδυασμό με τη «δίψα» των αγορών για έργα κινέζικης τέχνης, οδήγησε την τιμή στα ύψη   με αποτέλεσμα το βάζο, διαμέτρου 30 εκατοστών, να κατακυρωθεί τελικά έναντι 16.182.100 ευρώ.