Γράφει η Ντία Μούλου

Κοσμοπολίτικη, με πλούσιο και ένδοξο παρελθόν, η Αίγινα αποτελεί ιδανικό προορισμό για ολιγοήμερες ή πολυήμερες διακοπές που σίγουρα θα σας μείνουν αξέχαστες. Μόλις σε 35 λεπτά με το δελφίνι ή σε 70 λεπτά με το φέριμποτ από το λιμάνι του Πειραιά θα ξεδιπλωθεί μπροστά σας το ξακουστό νησί της Αίγινας με τα καταγάλανα νερά, τα μουσεία, τα αρχαία και το καλό φαγητό. Ωστόσο, δεν είναι απαραίτητο να μείνετε πολλές ημέρες, αφού πολλοί την επιλέγουν ακόμη και για μονοήμερη εκδρομή.

Η πρώτη εικόνα που αντικρίζει κανείς μπαίνοντας είναι το εκκλησάκι του Αγίου Νικολάου του Θαλασσινού, ενώ βγαίνοντας από το λιμάνι στην αρχή του παραλιακού δρόμου οι άμαξες προσφέρονται για 20λεπτες βόλτες, για την πρώτη γνωριμία της πόλης. Κατά μήκος της παραλιακής, στο ισόγειο των νεοκλασικών κτιρίων στεγάζονται πανέμορφα παραδοσιακά καφενεία, ζαχαροπλαστεία και ταβέρνες.

Προχωρώντας πιο μέσα στην πόλη, περπατώντας στα γραφικά πλακόστρωτα σοκάκια με τα παλιά αρχοντικά θα δείτε μπροστά σας όλο το ένδοξο ιστορικό παρελθόν του νησιού. Ανάμεσα σε αυτά είναι το Καποδιστριακό Μουσείο, όπου στεγαζόταν το πρώτο Νομισματοκοπείο της Ελλάδας, η Εϋνάρδειος Σχολή, όπου τελέστηκε η ορκωμοσία της πρώτης ελληνικής κυβέρνησης μετά την Επανάσταση του 1821, αλλά και ο Πύργος του Μαρκέλλου, ένα κτίσμα βενετσιάνικης αισθητικής που κατά καιρούς φιλοξενεί διάφορες εκθέσεις. Στη συνέχεια, κι εάν έχετε χρόνο, θα κατευθυνθείτε και σε άλλες περιοχές της Αίγινας, όπου θα βρείτε αξιοθέατα, παραδοσιακούς οικισμούς, γραφικά λιμανάκια και μαγευτικές παραλίες.

Όσον αφορά στο φαγητό, το νησί απευθύνεται στους φίλους του ψαριού με την περιοχή της Πέρδικας να κατακλύζεται από ταβέρνες που σερβίρουν ολόφρεσκο ψάρι και θαλασσινά. Τι να πει κανείς και για το φημισμένο φιστίκι Αιγίνης; Σε πολλά σημεία του νησιού μπορείτε να γευτείτε ή να αγοράσετε τον εκλεχτό αυτό καρπό σε πολλές μορφές και ευφάνταστες δημιουργίες.

Αλλά οι επιλογές του νησιού δεν σταματούν εδώ. Το πιο μεγάλο γεγονός κάθε καλοκαιριού είναι το Φεστιβάλ Φιστικιού, που αρχίζει τον Ιούλιο και κορυφώνεται στα μέσα του Σεπτέμβρη, με σκοπό να προωθήσει το εκλεκτό και νόστιμο φιστίκι Αιγίνης. Επιπλέον, κάθε χρόνο στο νησί οργανώνεται το Διεθνές Μουσικό Φεστιβάλ, που προσφέρει την ευκαιρία να συναντήσετε μουσικές από όλο τον κόσμο. Κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού στην Αίγινα πραγματοποιούνται πολλές και διάφορες πολιτιστικές εκδηλώσεις, γι' αυτό δεν έχετε παρά να ενημερωθείτε έγκαιρα για το πρόγραμμα.

Τα αξιοθέατα της Αίγινας

Στην Αίγινα έχετε την ευκαιρία να θαυμάσετε ιστορικά και αρχοντικά σπίτια, μοναστήρια και εκκλησίες, αρχαία αξιοθέατα, μουσεία, αλλά και την εντυπωσιακή camera obscura.

Μία από τις πρώτες εικόνες που αντικρίζει κανείς όταν πάει στην Αίγινα, είναι ο λόφος της Κολώνας που βρίσκεται στη βορειοδυτική πλευρά του νησιού. Εκεί, δεσπόζει η κολώνα, το μοναδικό απομεινάρι από τον Ναό του Απόλλωνα, ο οποίος χτίστηκε τον 6ο αιώνα π.Χ. Στον ίδιο χώρο βρίσκεται και το Αρχαιολογικό Μουσείο, όπου μπορείτε να δείτε μια πλούσια συλλογή κεραμικών και γλυπτών από όλες τις περιόδους της ιστορίας του νησιού.

Στην Αίγινα βρίσκεται και ο Ναός της Αφαίας, ένας από τους ομορφότερους κλασικούς ναούς της Ελλάδας που έχουν διασωθεί. Ο ναός δεσπόζει σε έναν λόφο γεμάτο πεύκα πάνω από την Αγία Μαρίνα.

Ένα άλλο αξιοθέατο που αξίζει να επισκεφθείτε είναι το Λαογραφικό Μουσείο της Αίγινας, το οποίο στεγάζεται σε ένα νεοκλασικό κτίριο και εκεί εκτίθενται παλαιά έπιπλα, πίνακες και φορεσιές, είδη αλιείας, εργαλεία γεωργίας και όλα αυτά σε ειδικά διαμορφωμένους χώρους που παρουσιάζουν μοναδικό ενδιαφέρον.

Στην περιοχή Πλακάκια, στη βορειοδυτική πλευρά, θα βρείτε το Μουσείο του Χρήστου Καπράλου. Έξω από το μουσείο στέκεται υπομονετικά το μπρούτζινο άγαλμα της «Ελληνίδας Μάνας» για να σας καλωσορίσει.

Από τις πιο γνωστές εκκλησίες στην Ελλάδα, αυτή του Αγίου Νεκταρίου, πολιούχου του νησιού που βρίσκεται κοντά στο χωριό Κοντός στην περιοχή Ξάντος, απέναντι από τον λόφο της Παλαιοχώρας. Από το λιμάνι της Αίγινας απέχει 6 χλμ. και κάθε χρόνο την επισκέπτονται χιλιάδες πιστοί και τουρίστες, καθώς στη Μονή της Αγίας Τριάδας, δίπλα από την εκκλησία, φυλάσσεται το λείψανο του Αγίου Νεκταρίου. Ειδικά στις 9 Νοεμβρίου, ημερομηνία εορτασμού της μνήμης του, πιστοί από κάθε γωνιά της χώρας συρρέουν για να προσκυνήσουν την κάρα και το κενοτάφιό του.

Λίγο μετά την εκκλησία του Αγίου Νεκταρίου στα αριστερά υψώνεται ο Λόφος της Μεσαιωνικής Ακρόπολης του νησιού, η Παλαιοχώρα, με διάσπαρτα τα ερείπια μικρών εκκλησιών, κάστρων και κατοικιών που κάποτε βρίσκονταν εκεί.

Σε υψόμετρο 532 μέτρων, στο ψηλότερο βουνό της Αίγινας, υπάρχουν τα ερείπια του ναού του Ελλάνιου Δία. Η θέα από εδώ είναι πραγματικά μαγευτική και θα ατενίσετε όλο τον Σαρωνικό.

Στο νησί λειτουργεί ακόμη το Ελληνικό Κέντρο Περίθαλψης Άγριων Ζώων, το πρώτο που ξεκίνησε τη δράση του στα Βαλκάνια. Παραλαμβάνει 3.500 τραυματισμένα άγρια ζώα τον χρόνο, τα περισσότερα από τα οποία ανήκουν σε προστατευόμενα είδη. Οι εγκαταστάσεις του ΕΚΠΑΖ για οποίον θέλει να τις επισκεφθεί βρίσκονται στο Όρος, λίγο πριν το Ανιτσαίο.

Στην Πέρδικα έχετε την ευκαιρία να δείτε μια μοναδική σύγχρονη κατασκευή, βασισμένη σε αρχαίες παρατηρήσεις. Πρόκειται για την camera obscura, τον «σκοτεινό θάλαμο», που αποτελεί τον πρόγονο της φωτογραφίας και του κινηματογράφου. Είναι η πρώτη που εγκαταστάθηκε στην Ελλάδα και η μοναδική στον κόσμο που ανατυπώνει πανοραμική εικόνα 360 μοιρών. Ανεπιφύλακτα αξίζει τον κόπο να την επισκεφθείτε!

Οι παραλίες της Αίγινας

Το νησί προσφέρεται για όλα τα γούστα, αφού διαθέτει ποικιλία από παραλίες. Άλλες με άμμο, άλλες με ξαπλώστρες, ομπρέλες και beach bar, άλλες με ρηχά και άλλες με βαθιά νερά.

Η πιο δημοφιλής παραλία της Αίγινας είναι η Αγία Μαρίνα και κάθε χρόνο συγκεντρώνει πλήθος ελλήνων και ξένων τουριστών. Μεγάλη παραλία με άμμο, καλά οργανωμένη, όχι πολύ βαθιά νερά, που περιβάλλεται από πεύκα και προσφέρεται για θαλάσσια σπορ.

Η παραλία της Πέρδικας βρίσκεται στο ομώνυμο γραφικό ψαροχώρι και είναι βραχώδης. Τα νερά της είναι πεντακάθαρα και οι λουόμενοι μπορούν να βουτήξουν από τις δύο ξύλινες εξέδρες. Μάλιστα, από το καταπράσινο νησάκι Μονή απέχει μόλις 3 μίλια από την Πέρδικα και μπορείτε να το επισκεφθείτε με σκάφος.

Το νησάκι Μονή βρίσκεται απέναντι από την Πέρδικα και δεν έχει μόνιμους κατοίκους. Και στις δύο πλευρές του θα βρείτε παραλίες με βαθιά, καθαρά νερά, ιδανικά για υποβρύχιο ψάρεμα. Είναι πευκόφυτο, με οργανωμένη αμμουδερή παραλία και πολλά άλλα σημεία για μπάνιο, ψάρεμα, πικ νικ, πεζοπορία, μέσα στα πεύκα.

Μία άλλη πολύ γνωστή παραλία του νησιού είναι και αυτή της Σουβάλας, που παλαιότερα ονομαζόταν Θερμά λόγω των θερμών ιαματικών νερών της. Ολόκληρη η περιοχή αποτελεί ένα καλά οργανωμένο παραθεριστικό θέρετρο με ποικιλία από καταλύματα, ταβέρνες, μπαρ και καφετέριες.

Σε απόσταση περίπου 4 χλμ. από το λιμάνι της Αίγινας, πηγαίνοντας νότια προς Πέρδικα, θα συναντήσετε την παραλία του Αγίου Βασίλη. Οργανωμένη με ομπρέλες, ξαπλώστρες και αρκετές επιλογές για φαγητό.

Η παραλία της Αιγινήτισσας απέχει 2 χλμ. από την Πέρδικα και διαθέτει οργανωμένη αμμώδη παραλία. Παλιά, ήταν ιδιοκτησία του Μοναστηριού της Παναγίας της Χρυσολεόντισσας. Η πλούσια βλάστηση φτάνει μέχρι την αμμουδερή παραλία, ενώ τα πρασινογάλαζα καθαρά νερά της απλά εντυπωσιάζουν.

Ανατολικά από τη Σουβάλα, ο παραλιακός δρόμος συνεχίζει και σας οδηγεί σε ένα μικρό γραφικό τουριστικό θέρετρο, τη Βάγια. Πολύ μικρότερος οικισμός από τη Σουβάλα, αλλά διαθέτει ένα όμορφο μικρό λιμανάκι.

Και ο Μαραθώνας αποτελεί μια καλή επιλογή, αφού η παραλία είναι οργανωμένη με ομπρέλες, ξαπλώστρες και μια ξύλινη καντίνα.

Οι Πόρτες είναι μια σχετικά απόκρημνη παραλία με βότσαλα, αρκετά πεύκα και μοναδική ομορφιά.

Η παραλία του Σαρπά φημίζεται για τα καθαρά νερά της, καθώς τυγχάνει να βρίσκεται μακριά από τουριστικές εγκαταστάσεις και σπίτια. Βρίσκεται 15 λεπτά από το λιμάνι του νησιού, ενώ διαθέτει ένα μοναδικό beach bar.

Γι' αυτούς που θέλουν κάτι πιο ερημικό, δεν υπάρχει πιο ιδανική επιλογή από την παραλία Μουριώτη. Πρόκειται για έναν κολπίσκο με μία παραλία και καταπράσινα νερά.

Που να μείνετε

Antzi Studios (Πέρδικα, 22970 61233, www.antzistudios.gr)

Zefis House (Βροχεία, 22970 25990)

Fistikies Hotel (Λογιοτατίδου 1, 22970 23783)

Hotel Helios (Αγία Μαρίνα, 22970 32098)

Δείτε ΕΔΩ για περισσότερα καταλύματα

Που να φάτε

Nontas (Παραλία Πέρδικας, 22970 61233)

Στρατηγός (Μαραθώνας, 22970 24025)

Το Δέκα (Παραλία Πέρδικας, 22970 61231)

Του Καραγιάννη (Παραλία Αίγινας, 22970 28780)

Δείτε ΕΔΩ για περισσότερα εστιατόρια