Μπελίζ: Ο παράδεισος της Καραϊβικής (φωτό)

Μπελίζ: Ο παράδεισος της Καραϊβικής (φωτό)

'Ενας ανάγλυφος τροπικός παράδεισος ξεδιπλώνεται, καθώς προσγειώνεσαι στο Μπελίζ. Είσαι έτοιμος για γερές δόσεις... Καραϊβικής, κεντροαμερικανικής ζούγκλας και του μυστηριακού πολιτισμού των Μάγια;

Tο Μπελίζ είναι η μικρότερη χώρα του ισθμού της κεντρικής Αμερικής και η μόνη με επίσημη γλώσσα τα αγγλικά. «Σφηνωμένο» ανάμεσα στο Μεξικό και τη Γουατεμάλα, έχει, ωστόσο, έξοδο σε ένα από τα ωραιότερα κομμάτια της Καραϊβικής, με παραλίες, κοραλλιογενείς υφάλους και κοραλλιογενή αμμώδη νησιά (cayes), που η φυσική τους ομορφιά... κόβει την ανάσα στον τυχερό επισκέπτη που θα φθάσει μέχρις εδώ. Κι αν αυτό θα μπορούσε να το προσφέρει οποιοδήποτε νησί της Καραϊβικής, το Μπελίζ έχει δύο ακόμα... πολύ δυνατά χαρτιά: μια ζούγκλα που προκαλεί σε περιπέτεια και ένα σημαντικό μερίδιο από τα εκπληκτικά μνημεία του πολιτισμού των Μάγια!

Ξεκινώντας από τα παράλια, πρέπει να τονίσουμε το γεγονός ότι έξω από τις ακτές του Μπελίζ βρίσκεται το δεύτερο μεγαλύτερο κοραλλιογενές φράγμα του κόσμου, το Mesoamerican Barrier Reef. Αυτό το τεράστιο σύστημα από κοραλλιογενείς ξέρες, υφάλους και νησιά (περί τα 450!) συνιστά ένα ανεπανάληπτο θαλάσσιο οικοσύστημα, που έχει αναδειχθεί σε πραγματικό παράδεισο για όσους αγαπούν τις καταδύσεις, το snorkeling, το ψάρεμα και άλλες σχετικές δραστηριότητες. Υπολογίζεται ότι μόνο το 10% των φυτικών και ζωικών ειδών αυτού του συστήματος έχει ανακαλυφθεί μέχρι σήμερα -μιλάμε, δηλαδή, κυριολεκτικά για έναν ανεξερεύνητο παράδεισο!

Υδάτινα Διαμάντια

Η "Μεγάλη Μπλέ Τρύπα", ίσως το πιο γνωστό διεθνώς αξιοθέατο της χώρας

Τα περισσότερα από τα νησιά του Μπελίζ βρίσκονται σε σχετικά μικρή απόσταση από τις ακτές του και προσφέρονται για ημερήσιες κρουαζιέρες. Οι παραλίες τους είναι τυπικά... εξωτικές, με τιρκουάζ νερά, πάλλευκη ψιλή άμμο και φόντο τα φοινικόδεντρα. Κάποιες από τις πιο δημοφιλείς είναι του San Pedro στο ιδιαίτερα τουριστικό νησί Ambergris Caye, η Mar de Tumbo στο ίδιο νησί και, επίσης, των ακατοίκητων νησιών Rendezvous Caye και Goff's Caye. Στα τελευταία θα μπορούσατε για λίγο να νιώσετε Ροβινσώνες, χαμένοι σ' ένα νησάκι στη μέση του πουθενά - αλλά στην πραγματικότητα εδώ σταματούν ακόμα και κρουαζιερόπλοια. Στα 20 μίλια από την Belize City βρίσκεται, επίσης, το Caye Caulker, από τους πιο κλασικούς τουριστικούς προορισμούς της χώρας.

Οι παραλίες της ηπειρωτικής χώρας είναι πιο ήρεμες, καθώς το κοραλλιογενές φράγμα τις προστατεύει από τα κύματα της Καραϊβικής. Ξεχωρίζουν η Almond Beach στην περιοχή Hopkins, η Sarteneja στα βορειοανατολικά της χώρας, η Sabal Beach στην περιοχή Punta Negra, η Cucumber Beach στην Belize City και, κυρίως, οι πανέμορφες ακρογιαλιές της χερσονήσου Placencia -που από ψαροχώρι έχει μετατραπεί σε κέντρο της τουριστικής βιομηχανίας της χώρας-, όπως η περίφημη Maya Beach.

Φυσικά, δεν μπορεί κανείς να παραλείψει να επισκεφθεί την περίφημη «Μεγάλη Μπλε Τρύπα», ένα μοναδικό φυσικό φαινόμενο, που έχει γίνει η πιο κλασική καρτ ποστάλ του Μπελίζ. Βρίσκεται στην ατόλη Lighthouse, 55 μίλια έξω από την Belize City. Αυτό το απόκοσμο βάραθρο, που φαίνεται από πάνω σαν μια πισίνα μέσα στη θάλασσα, αποτελεί κάτι σαν... ιερό δισκοπότηρο για τους δύτες, ενώ εντυπωσίασε τον Κουστώ, που πρώτος το έκανε γνωστό το 1971.

Πυραμίδες μέσα στη ζούγκλα

Η φυσική ομορφιά του Μπελίζ, όμως, δεν περιορίζεται στις ακτές και τις ατόλες. Κάθε άλλο. Η χώρα είναι ο ιδανικός οικοτουριστικός προορισμός, καθώς διαθέτει τροπικά και μαγκρόβια δάση, καταφύγια άγριας ζωής και άλλες περιοχές προστατευόμενες για τα σπάνια οικοσυστήματά τους. Στην πραγματικότητα, το 26% του εδάφους της χώρας είναι προστατευόμενο για την οικολογική σημασία του και το ιδιαίτερο φυσικό του κάλλος. Το μεγαλύτερο εθνικό πάρκο της χώρας είναι το Chiquibul, ενώ γνωστές προστατευόμενες περιοχές είναι το Bladen Nature Reserve στο νότο (με σπάνια πανίδα και χλωρίδα) και το καταφύγιο άγριας ζωής Cockscomb Basin. Στη ζούγκλα του Μπελίζ μπορείτε να συναντήσετε από σπάνιους παπαγάλους και τάπιρους μέχρι τζάγκουαρ, πούμα και οσελότους! Από τα εμβληματικά αξιοθέατα της χώρας είναι οι καταρράκτες Thousand Foot - το ύψος τους στην πραγματικότητα δεν είναι «1.000 πόδια», όπως λέει το όνομά τους, αλλά 1.600 (490 μ.).

Με τέτοιο περιβάλλον, η χώρα διαθέτει όλες τις προϋποθέσεις για μια σειρά δραστηριότητες σε σχέση με τη φύση (ράφτιγκ, καγιάκ, πεζοπορία, παρατήρηση πουλιών, ιππασία, zip-lining, ραπέλ κ.ά.), αλλά αξίζει τον κόπο να επισκεφθείτε και κάποια από τα εκατοντάδες σπήλαια. Ένα από τα σημαντικότερα είναι το Actun Tunichil Muknal στην περιοχή Cayo. Πρόκειται κυριολεκτικά για έναν ολόκληρο υπόγειο κόσμο, που εκτός από σταλακτίτες και σταλαγμίτες, μεγάλες αίθουσες και στενά περάσματα, περιλαμβάνει ακόμα υπόγεια ποτάμια και καταρράκτες, αλλά και πλήθος από απομεινάρια του πολιτισμού των Μάγια...

Εκτός από τα μνημεία της φύσης, το Μπελίζ, όμως, έχει να επιδείξει και σημαντικά ανθρώπινα δημιουργήματα στο διάβα της ιστορίας. Και, πρώτα απ' όλα, μερικά από τα σημαντικότερα μνημεία των Μάγια: Caracol, Lamanai, Lubaantun, Lim ni Punit. Τα ονόματα παραπέμπουν σε μυστηριακά μέρη και τα «ενεργειακά πεδία» εδώ είναι πολύ ισχυρά, καθώς πυραμίδες ξεπροβάλλουν μέσα στην κεντροαμερικανική ζούγκλα και ζωόμορφα ανάγλυφα υποβάλλουν τον επισκέπτη.

Χαλαρώστε όπως οι ντόπιοι

Η μόνη πραγματική άξια λόγου πόλη στη χώρα είναι η Belize City (68.000 κάτ.), όπου είναι, επίσης, το κύριο λιμάνι και αεροδρόμιο (Philip S.W. Goldson Airport). Η πόλη είναι ενδιαφέρουσα, με χαρακτηριστικά αποικιακά κτήρια και αγορές με τοπικά προϊόντα. Σε μικρή απόσταση από το κέντρο, στην παραλία Cucumber, βρίσκεται το Old Belize, ένα θεματικό πάρκο που προσφέρει ένα πανόραμα της χώρας και της ιστορίας της.

Πρωτεύουσα του κράτους, πάντως, είναι η μικρή Belmopan (μόλις 14.000 κάτοικοι) στην ενδοχώρα. Σημαντικοί προορισμοί, με ανάλογη τουριστική υποδομή, είναι το San Ignacio στα δυτικά, στα σύνορα με τη Γουατεμάλα, το San Pedro στη νήσο Ambergris Caye, το Corozal στα βόρεια, στα σύνορα με το Μεξικό, και στο νότιο τμήμα της ακτής της χώρας η Placencia και η Dangriga.

Το Μπελίζ προκαλεί, επίσης, μεγάλο ενδιαφέρον και με το ιδιότυπο πληθυσμιακό «χαρμάνι» του. Υπάρχουν μιγάδες Ισπανών και Ινδιάνων (mestizos), μιγάδες Βρετανών -που ήρθαν εδώ αρχικά για να εκμεταλλευτούν τον δασικό πλούτο- και μαύρων σκλάβων από την Καραϊβική (kriol), Ινδιάνοι Μάγια στην ενδοχώρα, Garifuna από την Καραϊβική αλλά και μικρές ευρωπαϊκές και ασιατικές κοινότητες. Το Μπελίζ (ως Βρετανική Ονδούρα) ήταν βρετανική αποικία μέχρι το 1981. Οι περισσότεροι κάτοικοι, πάντως, στην καθημερινότητα μιλούν αγγλο-κρεολικά, ισπανικά και γλώσσες των Μάγια. Αυτό που συνδέει τους ανθρώπους από όλες αυτές τις κοινότητες είναι η φιλόξενη διάθεσή τους και το ότι αγαπούν τους χαλαρούς και απλούς ρυθμούς ζωής. Και έτσι θα σας κάνουν και εσάς να αισθανθείτε!

Need to know

Πώς θα πάτε

Μια σχετικά καλή επιλογή είναι με Delta Airlines (www.delta.com) μέσω Νέας Υόρκης και Ατλάντα, από €1.257 ευρώ μετ' επιστροφής (επιστροφή μέσω Ατλάντα και Παρισιού). 

Χρήσιμα

Νόμισμα: Δολάριο Μπελίζ (€1 = 2,7 BZD)

Κωδικός κλήσης: +501

Γλώσσα: Αγγλικά (σε κάποιες περιοχές και ισπανικά)

Διαφορά ώρας: -8

Πρεσβεία: Δεν υπάρχει πρεσβεία ή προξενείο της Ελλάδας στο Μπελίζ. Αρμόδια είναι η πρεσβεία της Ελλάδαςστο Μεξικό (tel. +11 525 5552 02070). Υπάρχει επίτιμο προξενείο του Μπελίζ στην Αθήνα (tel. 210 6899512). Για παραμονή έως έναν μήνα, δεν χρειάζεται βίζα.

Διαμονή

• ΣΤΗΝ BELIZE CITY
CHATEAU CARRIBEAN
Τεσσάρων αστέρων, με εξαιρετική θέα στη θάλασσα και πολύ ικανοποιητικές υποδομές και ανέσεις. Από €80 το δίκλινο. (Number 6 Marine Parade, Belize City, tel. +11 501 2230800, www.chateaucaribbean.com)
• ΣΤΟ SAN PEDRO
SAPPHIRE BEACH RESORT
Σε εκπληκτική τοποθεσία, με ιδιωτική παραλία και μόλις 150 μ. από τον κοραλλιογενή ύφαλο, κατάλληλο για καταδύσεις, ψάρεμα και άλλες δραστηριότητες. Από €156 το δίκλινο. (10 Miles North San Pedro, Ambergris Caye, San Pedro, www.sapphirebeachbz.com)
• ΣΤΟ SAN IGNACIO
WINDY HILL RESORT
Μέσα σε πυκνή τροπική βλάστηση βρίσκεται αυτό το κατάλυμα και είναι ό,τι πρέπει για ορμητήριο προκειμένου να γνωρίσετε από κοντά την οργιαστική φύση του Μπελίζ και τα μνημεία των Μάγια. Από €100 το δίκλινο. (Graceland Ranch, Mile 68, San Ignacio, tel. +11 501 8242017, www.windyhillresort.com)
• ΣΤΗΝ PLACENCIA
LARU BEYA RESORT
Πολυτελές ξενοδοχείο σε μια από τις πιο δημοφιλείς περιοχές του Μπελίζ, στη χερσόνησο της Placencia. Ασυναγώνιστη θέα και κατάλληλο για μια σειρά δραστηριότητες. Από €103 το δίκλινο. (Placencia Road, Placencia Peninsula, Placencia, tel. +11 501 5233476, www.larubeya.com)
• ΣΤΟ CAYE CAULKER
TROPICAL PARADISE
Πάνω στην πιο δημοφιλή παραλία του Caye Caulker, με διαμερίσματα σε στυλ Καραϊβικής και πολύ καλές υποδομές. (Number 1 Luciano Reyes, Caye Caulker, tel. +11 501 2260124, 501 2260374, www.startoursbelize.com)
ΦΑΓΗΤΟ
• LAZY CROC BBQ
Μπάρμπεκιου σε στυλ Καραϊβικής, με χαρακτηριστικές γλυκόξινες και καυτερές γεύσεις, σε μια από τις πιο τουριστικές περιοχές της χώρας. (Ambergris Caye, tel. +11 501 2264015)
• MAYA BEACH BISTRO
Στη δημοφιλή Maya Beach στη χερσόνησο της Placencia, αυτό είναι το εστιατόριο του Maya Beach Hotel. Διεθνής κουζίνα βασισμένη σε ντόπια υλικά, θαλασσινά μαγειρεμένα με χαρακτηριστικές καυτερές και φρουτώδεις σος Καραϊβικής. (Maya Beach, Placencia, tel. +11 501 5338040, www.mayabeachhotel.com).
• ΚΟ-ΟΧ ΗΑΝ-ΝΑΗ
Στο τουριστικό San Ignacio, αυτό το εστιατόριο μαγειρεύει με ινδιάνικες επιρροές κρέατα μόνο από τη δική τους φάρμα. (5 Burns Ave, San Ignacio, tel. +11 501 8243 014)

Πηγή: ICONS TRAVELLERS

Εγγραφείτε στο newsletter μας

Ενημερωθείτε πρώτοι για τα τελευταία νέα, αποκλειστικά ρεπορταζ και ειδήσεις απο όλο τον κόσμο