Γράφει ο Λάζος Μαντικός

Το ταξίδι στη Χαβάη μπορεί να μοιάζει μακρινό όνειρο, αν ταξιδέψετε όμως στο Λος Άντζελες βάλτε το στα σχέδια σας. Συμφέρει και είναι αρκετά κοντά στην πόλη των αγγέλων! Με μόλις πεντέμισι ώρες απόσταση πήραμε το αεροπλάνο για το εξωτικό σύμπλεγμα νησιών στον Ειρηνικό ωκεανό που αποτελεί και πολιτεία των ΗΠΑ. Αρχικά το συγκρότημα νησιών της Χαβάης ήταν γνωστό ως νήσοι σάντουιτς! Τώρα γιατί ονομάστηκε έτσι. Άγνωστο! Σχήμα πάντως τέτοιο δεν έχει.

Σταδιακά έγινε γνωστή ως τουριστικό θέρετρο και για τον διάσημο χορό της χούλα χουπ! Την Χαβάη την έμαθαν όλοι ως όνομα κατά τον Β' Παγκόσμιο πόλεμο εξαιτίας της αεροπορικής επίθεσης από τους Ιάπωνες στο λιμάνι Περλ Χάρμπορ όπου και επισκεφθήκαμε.

1η ημέρα - Η παραλία Waikiki & το Ελληνικό Φεστιβάλ!

Η εξερεύνηση μας ξεκίνησε από την πρωτεύουσα της Χαβάης τη Χονολουλού όπου αποτελεί και την μεγαλύτερη πόλη της και βρίσκεται στο νησί Οάχου! Τα νησιά μεταξύ τους μπορείς να τα επισκεφθείς μόνο αεροπορικώς και ο λόγος είναι καθαρά εμπορικός. Όλα τα νησιά της Χαβάης διαμορφώθηκαν από ηφαίστεια αναδυόμενα από τον πυθμένα της θάλασσας. Αξίζει να σημειωθεί ότι το νησί Χαβάη είναι διακεκριμένο ως το πέμπτο υψηλότερο νησί στον κόσμο! Για παράδειγμα εάν το ύψος του νησιού μετριόταν από τη βάση του, δηλαδή βαθιά μέσα στον ωκεανό έως την χιονισμένη κορυφή του Μαούνα Κέα, θα μπορούσαμε να το θεωρήσουμε και υψηλότερο από το Έβερεστ!

Η πολιτεία της Χαβάης αν δείτε στον χάρτη βρίσκεται στη μέση του πουθενά. Τόσο απομονωμένη αλλά τόσο μαγική και ξεχωριστή! Να τονίσουμε ότι έχει τα περισσότερα απειλούμενα σε εξαφάνιση είδη πουλιών και ζώων ανά τετραγωνικό χιλιόμετρο από οποιαδήποτε άλλη περιοχή του πλανήτη!

Πρώτη ημέρα επισκεφθήκαμε την παραλία Waikiki σε διάφορα σημεία της, με απέραντη λευκή άμμο, φοίνικες που σου κάνουν φυσική σκιά και διάφορα δρώμενα που γίνονται στο σημείο. Αν και αρκετά τουριστική παραλία και μέσα στο κέντρο, δεν χάνει την μαγεία της και την μοναδικότητα της.

Το ελληνικό φεστιβάλ!

Επισκεφθήκαμε το ελληνικό φεστιβάλ που είχε εκείνες τις ημέρες και ξαφνιαστήκαμε από τον κόσμο που είδαμε να επισκέπτεται το φεστιβάλ για να δοκιμάσουν ελληνική κουζίνα και να ακούσουν ελληνική μουσική!

Συναντήσαμε τον Πάνο Πρεβεδούρο καθηγητή στο Πανεπιστήμιο της Χαβάης και δύο φορές υποψήφιο δήμαρχο Χονολουλού.

Να σημειωθεί ότι στην τελευταία του υποψηφιότητα τον ψήφισε ένας στους πέντε Χαβανέζους, ενώ τα τοπικά μέσα τον κατατάσσουν στις σημαντικότερες προσωπικότητες των νησιών της Χαβάης. Όπως μας δήλωσε ο ίδιος προσπαθεί από το 1992 να φτιάξει τις συγκοινωνίες και το έχει καταφέρει! Συμβουλεύει μάλιστα τους τουρίστες ότι «Αν έχεις χρόνο χρησιμοποίησε τα μέσα μαζικής μεταφοράς! Είναι πολύ οικονομικά!» Μας πληροφόρησε επίσης ότι στο νησί «πρώτης γενιάς έλληνες σαν εμένα είναι 20 έλληνες, ενώ πολλαπλών γενναίων πάνω από 500»

«Η ζωή στη Χαβάη είναι σκληρή. Όλοι έχουν μια κύρια δουλειά και πολλές δευτερεύουσες. Η Χαβάη είναι παρά πολύ ακριβή. Το κόστος είναι 40% πιο πάνω από τη ζωή στη Νέα Υόρκη και στο Λος Άντζελες. Στο νησί της Χαβάης έχεις παραλία, και βουνό. Από σκι στο χιόνι σε λίγο χρόνο μπορείς να κάνεις σκι στη Θάλασσα. Κάθε νησί έχει το δικό του χρώμα!»

Κλείνοντας τη συζήτησα μας τον έβαλα σε δίλημμα να διαλέξει Ελληνικές οι Χαβανεζικες παραλίες; «Η Ελλάδα έχει πολύ καθαρά νερά αλλά πολλές φορές το νερό είναι παρά πολύ κρύο. Εδώ στη Χαβάη το νερό δεν είναι ποτέ κρύο»

Φεύγοντας από το φεστιβάλ περπατήσαμε στην Ala moana παραλία μέχρι το πάρκο και το μαγικό νησί (magic island) την ώρα του ηλιοβασιλέματος! Η εικόνα μαγική...

2η ημέρα - Τουρ στις παραλίες με οικονομικό τρόπο!

Οι μετακινήσεις στο νησί είναι αρκετά ακριβές. Ειδικά η μετακίνηση με ταξί δεν συμφέρει καθόλου. Προτιμήστε Uber η να ενοικιάσετε ένα αυτοκίνητο. Τώρα αν θέλετε ακόμα πιο οικονομικά πάρτε το λεωφορείο της γραμμής! Με 2,5$ μετακινήστε παντού μέσα στο νησί!

Πήραμε το λεωφορείο λοιπόν για πιο μακρινές και ερημικές παραλίες. Διασχίσαμε το νησί κάθετα μέσα από το τροπικό δάσος του. Η εικόνα μοναδική. Εκεί που είχε ήλιο μπαίνοντας στο δάσος άρχισε να βρέχει αλλά η βροχή ήταν τόσο γλυκιά και ζέστη που μπορεί το κλίμα να θύμιζε χειμώνα, αλλά μόνο χειμώνας δεν ήταν. Απολαύστε αυτή τη διαδρομή από την downtown στην παραλία της Lanikai στην νοτιοανατολική πλευρά του νησιού!

Πως θα πάτε: Πάρτε το 57 λεωφορείο κάντε στάση στην πόλη Kailua και από εκεί πάρτε το 70 λεωφορείο για να μην περπατήσετε πολύ για την παραλία)

Η παραλία Lanikai είναι σε όλη την έκταση της περιτριγυρισμένη από σπίτια - εξοχικά. Δεν είναι ιδιωτική, επομένως μην φοβηθείτε να κολυμπήσετε μην τυχόν σας κάνουν παρατήρηση. Με το που βρείτε στενάκι ανάμεσα σε σπίτια μπείτε και ανακαλύψτε αυτή την παραλία με τα δυο μικρά νησάκια που έχει απέναντι της. Πρόταση: Αν σας αρέσει το κανό νοικιάστε ένα και πηγαίνετε σε αυτά τα νησιά να τα δείτε.

3η ημέρα - Το Περλ Χάρμπορ και το βυθισμένο πλοίο - μνημείο Αριζόνα

Το πρωινό της τρίτης ημέρας μας στο νησί αν και ήταν βροχερό ήταν αρκετά ζεστό. Είπαμε οι τροπικές βροχές εδώ είναι συχνές, εκεί που έχει βροχή ξαφνικά έχει ήλιο! Στη δική μας περίπτωση δεν μας πτόησε καθόλου γιατί δεν πήγαμε παραλία, επισκεφθήκαμε το σημείο που κατά μια έννοια έγινε γνωστό όλο το συγκρότημα νησιών της πολιτείας Χαβάη παγκοσμίως και αποτέλεσε την αιτία οι ΗΠΑ να εμπλακούν στον Β' Παγκόσμιο Πόλεμο. Το λιμάνι του Περλ Χάρμπορ...

Μπαίνοντας στο λιμάνι και αντικρίζοντας τη νησίδα Φορντ όπου έγινε η επίθεση το πρωί της 7ης Δεκεμβρίου του 1941 τα συναισθήματα ελπίδας και λύπης είναι ανάμεικτα. Λύπης για τις περίπου 2.400 ψυχές που έχασαν τη ζωή τους εκείνη την ημέρα και ελπίδας ότι δεν θα ξανά συμβούν τέτοια περιστατικά κοιτώντας την σύγχρονη όψη του μνημείου της Αριζόνας.

Για την ιστορία μπαίνοντας στο λιμάνι του Περλ Χάρμπορ που αποτελεί μουσείο αλλά μια ενεργή ακόμα πολεμική βάση. Παρακολουθήσαμε το μικρό ιστορικό βίντεο για την αεροπορική επίθεση στο Περλ Χάρμπορ που γράφτηκε στην ιστορία με μελανά σημεία. Η επίθεση εξαπολύθηκε από την πολεμική αεροπορία της Ιαπωνίας στον Αμερικανικό στόλο που βρισκόταν αγκυροβολημένος και ανυποψίαστος εκεί επιφέροντας τεράστιες απώλειες στις ΗΠΑ.

Στο λιμάνι του Περλ Χάρμπορ δεν έχουν μείνει απομεινάρια από την επίθεση του '41. Μόνο το περίφημο θωρηκτό USS Arizona (BB-39) που βρίσκεται ακόμα και σήμερα στο βυθό του όρμου και μπορείτε να το δείτε από πάνω που έχει δημιουργηθεί πλωτή αποβάθρα ώστε να είναι επισκέψιμο. Κάτω από την αποβάθρα θα αντικρίσετε βυθισμένο το επιβλητικό θωρηκτό Αριζόνα που αποτελεί μνημείο πλέον στην περιοχή. Στο μνημείο της Αριζόνας η μετάβαση γίνεται μέσω πλοίου.

Δείτε το videoμε την λευκή αποβάθρα και τη φωτογραφία στο άλμπουμ παρακάτω που φαίνεται το βυθισμένο πλοίο. 

Μέσα σε αυτή την λευκή αποβάθρα υπάρχουν χαραγμένα σε έναν μαρμάρινο τοίχο τα ονόματα των απολεσθέντων μελών και κάτω από αυτή το θωρηκτό Αριζόνα που είχε εκτόπισμα 31.400 τόνους, ολικό μήκος 185 μέτρα, μέγιστο πλάτος 30 μέτρα και βύθισμα 8,8 μέτρα. Από την ισχυρότατη έκρηξη στο πλοίο την ημέρα του βομβαρδισμού έχασαν τη ζωή τους 1117 μέλη από τα 1400 που είχε πλήρωμα.

Αυτή η λευκή αποβάθρα πάνω από το βυθισμένο θωρηκτό Αριζόνα θυμίζει τα παγόβουνα που πάνω από την επιφάνεια της θάλασσας είναι μικρά αλλά κάτω είναι τόσο τεράστια και επιβλητικά. Να σημειωθεί ότι το θωρηκτό Αριζόνα ήταν η μοναδική απώλεια αμερικανικού πλοίου στο Περλ Χάρμπορ, όλα τα άλλα πλοία που υπέστησαν ζημιές επισκευάστηκαν, εκτός από αυτό, που εγκαταλείφθηκε στον υγρό τάφο του να θυμίζει στους επισκέπτες την ημέρα εκείνη...

Το τελευταίο βράδυ στη Χονολουλού μας βρήκε να γευματίζουμε με ένα ζευγάρι Ελλήνων τον Δημήτρη και τη Σύλβια που μένουν μόνιμα στην Κύπρο και να εξιστορούμε ο ένας στον άλλο τις εμπειρίες μας από το ταξίδι στον επίγειο παράδεισο της Χονολουλού

4η ημέρα - Η πρώτη επαφή με καρχαρίες και η γρήγορη βουτιά πριν την πτήση της επιστροφής.

Η Χαβάη δεν είναι μόνο παραλίες και μουσεία, είναι και ρίσκο για τους πιο extreme τύπους. Τι θα λέγατε να κλειστείτε σε ένα σιδερένιο κλουβί και να σας ρίξουν στους καρχαρίες; Ναι πολύ καλά διαβάζετε. Υπάρχει ειδικό τουρ που σας φέρνει σε άμεση επαφή με καρχαρίες. Με ειδικό πλοιάριο σας μεταφέρουν στο σημείο που οι καρχαρίες μαζεύονται - ρίχνουν και τα σχετικά δολώματα για να πλησιάσουν. Δεν είστε εσείς μην τρομάζετε - σας τοποθετούν σε ένα ασφαλή σιδερένιο κλουβί και σας βυθίζουν κάτω από την επιφάνεια της θάλασσα ίσα ίσα για να παίρνετε οξυγόνο από τον αναπνευστήρα σας. Βουτάτε και η εμπειρία ξεκινάει!

Επειδή πολλά θα ακούσετε μέχρι να πάτε στα νερά αυτά να ξέρετε ότι καρχαρίες υπάρχουν, αλλά δεν βγαίνουν στα ρηχά που κολυμπούν οι λουόμενοι, γιατί τα νερά δεν είναι αρκετά κρύα για τους καρχαρίες και είναι πολύ ρηχά για να κολυμπήσουν! Οπότε θα είναι κρίμα να μην απολαύσετε αυτά τα εξωτικά νερά!

Τώρα βέβαια αν είστε πιο ήρεμοι τύποι και θέλετε χαλαρά πράγματα σας προτείνουμε να κολυμπήσετε δίπλα στις χελώνες που είναι και δωρεάν! Εμείς κάναμε την τελευταία μας βουτιά στην Kahanamoku Beach που μας είπαν ότι κολυμπούν χελώνες. Ήμασταν τυχεροί και τις συναντήσαμε. Λες και είχαν έρθει για να μας αποχαιρετήσουν στην τελευταία μας βουτιά στο νησί!

Η Χονολουλού πριν την επίσκεψη μας ομολογώ ότι την θεωρούσαμε έναν προορισμό υπερεκτιμημένο. Τελικά δεν ήταν καθόλου. Ήταν όπως το βλέπαμε στις φωτογραφίες. Μια εξωτική αληθινή ομορφιά - όχι τεχνίτη τύπου Ντουμπάι, Λας Βέγκας - με μοναδικά νερά για να κολυμπήσεις και να ξεχαστείς σε άλλους ρυθμούς.

Τα νησιά της Χαβάης έχουν ιστορία και ομορφιά. Ένα ταξίδι που σας το συνιστώ ανεπιφύλακτα. Οι ντόπιοι του νησιού σας περιμένουν να σας υποδεχτούν και όπως λένε στα μέρη εκεί να σας πουν «Αλόχα»!