Όταν βρεθείς στην Κωνσταντινούπολή θα ξεχάσεις ποιος είσαι και θα ανακαλύψεις έναν καινούργιο εαυτό. Έτσι είναι η Πόλη, γεμάτη κρυμμένους θησαυρούς. Με το άρωμα της κανέλας και του ναργιλέ και μία απροσδιόριστη μελαγχολία στην ατμόσφαιρα σε υποδέχεται και σου προσφέρει την εντύπωση ότι επέστρεψες σπίτι σου μετά από πολύ καιρό.

Η Κωνσταντινούπολή είναι μία μεγάλη πόλη ή μάλλον μία τεράστια συνοικία 15 εκατομμυρίων ανθρώπων γεμάτη με γειτονιές. Είναι πολύ εύκολο λοιπόν να χαθείς ανάμεσα σε μιναρέδες και τρούλους ή σε κάποια από τις αμέτρητες φολκλορ αγορές. Γεμάτη αντιθέσεις αυτή η πόλη ισορροπεί με χάρη ανάμεσα σε δύο ηπείρους, την Ευρώπη και την Ασία, ανάμεσα στη Δύση και την Ανατολή. Με χαρακτηριστικά το Βόσπορο, τα παζάρια, τον τούρκικο καφέ, το καλό φαί, τη θρησκεία και την τέχνη η Κωνσταντινούπολή είναι ένα καλειδοσκόπιο με το παρελθόν και την πρωτοπορία να συνδυάζονται σε πρώτο πλάνο.

Τουριστικός οδηγός

Για να μπορέσεις να οργανώσεις καλύτερα το χρόνο σου προτίμησε να ξεκινήσεις την ξενάγησή σου στην Πόλη από τα … ανοιχτά! Επιβιβάσου σε ένα σκάφος από την αποβάθρα του Βοσπόρου, Μπογκαζ Ισκελεσί και θαύμασε από το Κεράτειο Κόλπο όλα τα αρχιτεκτονικά κομψοτεχνήματά της. Σπίτια χτισμένα από γυαλί, τζαμιά και παλάτια του 19ου αιώνα. Ενώ θα είσαι στο φέρι θα αντικρίσεις και την Αγία Σοφία, το Τοπκαπί και τον πύργο του Λεάνδρου ή το Ορτακιόι και στο τέλος θα μείνεις άφωνος με την τεράστια γέφυρα του Βοσπόρου. Στην πιο παλιά πλευρά της πόλης, τη βυζαντινή, στη συνοικία Σουλτάν Αχμέτ βρίσκεται η Αγία Σοφία με τους μύθους και την ιστορία της. Ο ναός που (αντι)στέκεται στο χρόνο συγκαταλέγεται ανάμεσα στα σημαντικότερα επιτεύγματα αρχιτεκτονικής παγκοσμίως. Σχεδόν δίπλα της έχει χτιστεί το γαλήνιο Μπλε Τζαμί, το σημείο αναφοράς των πιστών της πόλης. Χαρακτηριστικό του είναι τα παραδοσιακά μπλε Ιζνικ πλακίδια που καλύπτουν σχεδόν όλους τους τοίχους του. Κάθε βράδυ γεμίζει με φως και μοιάζει σα να έχει ξεπηδήσει από τις 1000 και μία νύχτες… Σειρά έχει το Τοπκαπί, το παλάτι των Σουλτάνων. Για να το δεις ολόκληρο θα χρειαστείς κάτι παραπάνω από μία ημέρα. Εάν όμως ο χρόνος πιέζει, φρόντισε να δεις τους κήπους, τα συντριβάνια και τα hammam ενώ μην παραλείψεις να επισκεφθείς το χαρέμι, τα αυτοκρατορικά διαμερίσματα και τις κουζίνες των σουλτάνων Απέναντι από τον Κεράτειο Κόλπο ξυπνά η πιο ζωντανή πλευρά της πόλης, στον πιο πολυσύχναστο δρόμο της. Όταν βρεθείς στη συνοικία Μπέγιογλου περπάτα στην κεντρική πεζοδρομημένη λεωφόρο Ιστικλαλ και χάζεψε τα παλιά κτίρια των προξενείων και τις εκκλησίες ενώ στα κλεφτά θα ρίχνεις ματιές στις βιτρίνες των καταστημάτων. Κάνε ένα διάλειμμα απολαμβάνοντας ένα φλιτζάνι τούρκικου καφέ στην ταράτσα του Ada Café &Bistro. Όταν φτάσεις στην πλατεία Ταξίμ μην χάσεις χρόνο και ανέβα στον τελευταίο όροφο του ξενοδοχείου Intercontinental για να χαζέψεις την Πόλη από ψηλά πίνοντας ένα κοκτέιλ. Μην το σκεφτείς και πήγαινε στο Ορτακιόι, στο προάστιο κάτω από τη γέφυρα του Βοσπόρου. Αυτή γειτονιά δεν κοιμάται ποτέ. Κάθε Κυριακή γεμίζει με κόσμο λόγω της υπαίθριας αγοράς ενώ τα καλοκαίρια με το ποτό ανά χείρας ρουφάς το ναργιλέ σου στο δρόμο. Ένα απόγευμα πήγαινε στο Φανάρι. Για πολλά χρόνια εκεί ήταν η ελληνική συνοικία. Βρες χρόνο να περπατήσεις δίπλα στο Οικουμενικό Πατριαρχείο και ανάμεσα στα παιδιά που βγαίνουν κάθε μέρα στο δρόμο για να παίξουν. Ότι κι αν κάνεις, όπου κι αν πας θα πρέπει να φροντίσεις ο δρόμος σου να σε βγάλει στο Παλάτι Ντολμαμπαχτσέ – το μέρος που έμεινε ο τελευταίος Σουλτάνος της Οθωμανικής αυτοκρατορίας και εκεί που ο Κεμάλ Ατατούρκ το 1938 αφήνει την τελευταία του πνοή.

Η παλιά αγορά

Δεν γίνεται να πας στην Κωνσταντινούπολή και να μην χαθείς στη συνοικία της Αγοράς. Πάνω από 4.000 μαγαζιά τοποθετημένα σε ένα λαβύρινθο με βαβούρα και άφθονη…κοσμοσυρροή. Η ποικιλία των προϊόντων είναι κυριολεκτικά ανεξάντλητη. Ενώ θα περπατάς θα δεις αυλές και παλιά χάνια ανάμεσα σε καταστήματα έως 30 τμ. Εντός της αγοράς υπάρχουν επίσης καφέ, εστιατόρια, ζαχαροπλαστεία και τράπεζες. Οι καταστηματάρχες θα καταβάλουν κάθε δυνατή προσπάθεια για να σε πείσουν να αγοράσεις. Πολλοί θα σε κεράσουν και από κάτι – χωρίς ωστόσο εσύ να υποχρεούσαι να ενδώσεις στην αγορά. Βέβαια νόμος στην Kapali Carsi είναι τα παζάρια των τιμών. Μη διστάσεις και μην αισθανθείς άσχημα. Σου εγγυόμαστε ότι θα γελάσεις πολύ. Μέσα στη Μεγάλη Αγορά είναι κρυμμένη η αγορά των μπαχαρικών η οποία είναι επίσης γνωστή ως «Αιγυπτιακή Αγορά». Χτίστηκε το 1660 ως τμήμα του Νέου Τέμενους ενώ διαθέτει από φυσικά διεγερτικά έως βοτάνια. Σαφώς εάν προμηθευτείς κάποιο από τα προϊόντα αγόρασε και το σωστό σερβίτσιο.

Πολίτικη Κουζίνα

Η Κωνσταντινούπολή είναι ο απόλυτος γαστριμαγικός παράδεισος. Αδιαμφισβήτητα η τουρκική κουζίνα περιλαμβάνεται ανάμεσα στις καλύτερες του κόσμου. Τα περισσότερα καλά εστιατόρια είναι συγκεντρωμένα γύρω από την πλατεία Ταξιμ στην εμπορική συνοικία Νισάντασι. Φτηνότερα αλλά με το ίδιο εξαιρετική ποιότητα θα βρεις στη λεωφόρο Ιστικλάλ και τη συνοικία Εμίνονου.

Λίγο πριν την είσοδο της αγοράς των μπαχαρικών βρίσκεται ο Panteli, δηλαδή ο Παντελής, Έλληνας της Πόλης που άνοιξε το μαγαζί του το 1901 και διατηρεί ακόμη τη φήμη του. Απέναντι από την αγορά των μπαχαρικών θα δοκιμάσεις τα πιο φρέσκα αχνιστά μύδια που ψήνουν οι ίδιοι οι ψαράδες τους στα καίκια τους. Για μία ισχυρή δόση ιστορίας θα πρέπει να δειπνήσεις εκεί που πριν από πολλά χρόνια ο Ελευθέριος Βενιζέλος συνάντησε τον Κεμάλ… στο Τζουμχουριέτ, στη στοά Μπαλούκ Μπαζάρ στην Ιστικλάλ. Για ούζο και Αrak(ρακί) επισκεφθείτε τη Στοά των Λουλουδιών (Σιτζέκ Πασατζί). Στο Haci Abdullah στην περιοχή Μπέγιογλου σερβίρουν περισσότερα από 150 πιάτα καθημερινά. Δοκίμασε τα ιμάμ μπαιλντί και τις γεμιστές πιπεριές με κάρδαμο. Το πιο κλασικό εστιατόριο – μεζεδοπωλείο στην Κωνσταντινούπολή θεωρείται το Tiki με κεμπαμπ στα κάρβουνα και φοβερά γλυκά όπως το Καζάν ντιπί. Στον Γκουλούογλου όμως θα δοκιμάσεις τον πιο ωραίο μπαγκλαβά της πόλης. Μάλιστα εάν έχεις όρεξη μπορείς να γευτείς και τις 12 διαφορετικές συνταγές ενώ εάν τα καταφέρεις και πείσεις το προσωπικό θα σε αφήσουν να παρακολουθήσεις πως παρασκευάζεται.

Αrt Point

Η Κωνσταντινούπολη όσο περνά ο καιρός απελευθερώνεται. Έχει μάθει να κουβαλά την παράδοση και να τη σερβίρει ξανά και ξανά στην πιο αναθεωρημένη της διάσταση. Το Istanbul Museum of Modern Art άνοιξε τις πύλες του το 2005 σε μία ανακαινισμένη αποθήκη δίπλα στο Βόσπορο. Ο πολυχώρος Mikla μέσα στο Marmara Pera Hotel είναι για τους New York Times ένας άνετος σύγχρονος διάκοσμος, ένας πολυδιάστατος χώρος. Συνεχώς στην πόλη αυτή εγκαινιάζονται ολοένα και περισσότερες γκαλερί, η μουσική ανοίγεται και σε νέα ακούσματα με την electro να κερδίζει ολοένα και περισσότερο έδαφος ενώ την ίδια στιγμή η Κωνσταντινούπολή ανοίγεται στη gay κοινότητα, πετά τη μαντίλα και φορά τακούνια.

Τα Μουσεία:

Αρχαιολογικό Μουσείο: Χτίστηκε το 1869 και περιλαμβάνει συλλογή συνολικά 5.000 εκθεμάτων από την προϊστορική έως και τη βυζαντινή εποχή.
Μουσείο Καλλιγραφίας: Πανέμορφα χειρόγραφα και δείγματα καλλιγραφίας σε πέτρας και χαρτί.
Μουσείο Τούρκικης και Ισλαμικής Τέχνης: Ζουμ στην τουρκική παράδοση. Χαλιά σελτζούκων αλλά και συλλογές κεραμικών και γυαλικών.

Hotelling

Ciragan Palace Kempinski: Παλάτι που έγινε ξενοδοχείο. Αποκλείεται να βρεις καλύτερη σουίτα σε άλλο ξενοδοχείο.

Four Seasons (Tevkifhane Sokak,1 tel: 009 212 638 8200) Δεν χρειάζονται ιδιαίτερες συστάσεις. Πολυτέλεια και στα τουρκικά.

Marmara Pera Hotel: Πρωτοποριακό ξενοδοχείο με ασύλληπτα μοντέρνο design.

Sultan Ahmed Sarayi (Torun Sorak 19, 009212 458 0460): Σαράι δίπλα στο μπλε τζαμί. Αρκετά οικονομικό, αρκετά παραδοσιακό.

Galata Antique Hotel: Ένα boutique hotel χτισμένο από το 1881 με φιλικό περιβάλλον.

Tips
Οι Τούρκοι δεν μιλούν καλά αγγλικά ωστόσο θα σε βοηθήσουν να βρεις το δρόμο σου ακόμη και με νοήματα
Στάση στο σταθμό Σιρκετζί το σημείο που υποδεχόταν από το Παρίσι το Orient Express, το τρένο των Βασιλιάδων, όπως το αποκαλούσαν και ενέπνευσε συγγραφείς και ποιητές για να γράψουν ιστορίες όπως εκείνη της Αγκάθα Κρίστι «Έγκλημα στο Όριεν Εξπρες».
Εάν θες απεγνωσμένα έναν espresso, τότε πήγαινε στο Pera Palace. Eφοδιαστείτε με μία εκπτωτική κάρτα μεταφορών για τα ΜΜΜ.
Η Istanbul Kart θα σε εξυπηρετήσει από το τραμ και το φέρι έως και τα ταξί.
Δοκίμασε παραδοσιακό τσάι με γεύση μήλο.

Εάν είσαι εσείς οι τυχεροί που κερδίσατε το τζόκερ δοκιμάστε το πρωινό του Ciragan Palace στο εστιατόριο Bellini. Ενώ θα αλείφετε μία φέτα ψωμί με το χαβιάρι της Μαύρης Θάλασσας οι θαλαμηγοί στην προκυμαία του Βοσπόρου θα σας κρατούν συντροφιά.

Ζήστε την εμπειρία του hammam. Ατμός, σαπούνι και χαλαρωτικό μασάζ σε μία γκομπέκ τασί, δηλαδή πάνω σε μία μαρμάρινη πλάκα. Θα χρειαστείτε μόνο 90 λεπτά για να χαλαρώσετε.

(CELEBRITY)