Η επανάσταση της τρισδιάστατης εκτύπωσης είναι σαρωτική, και καθημερινά σχεδόν κάνουν την εμφάνισή τους νέες εφαρμογές- που, σε κάποιες περιπτώσεις μάλιστα, προέρχονται από τομείς που δεν θα περίμενε κανείς.

Αυτή τη στιγμή υπάρχει η δυνατότητα εκτύπωσης τεχνητών ανθρωπίνων μελών, όπως χέρια και αυτιά- και η Oxford Performance Material (OPM), εταιρεία βιοϊατρικής από το Κονέκτικατ, πήγε ένα βήμα παραπέρα, εκτυπώνοντας ένα εμφύτευμα…κρανίου.

Σε πρωτοποριακή επέμβαση που έγινε σε άνδρα ο οποίος δεν κατονομάστηκε στις βορειοανατολικές ΗΠΑ, αντικαταστάθηκε το 75% του κρανίου του από ειδικό εμφύτευμα που «παράχθηκε» μέσω τρισδιάστατης εκτύπωσης. Το εμφύτευμα χρειάστηκε πέντε ημέρες για να κατασκευαστεί, και η αμερικανική FDA (Federal Drug Administration) έχει δώσει την έγκρισή της για το αποκαλούμενο OsteoFab Patient Specific Cranial Device.
 
Το εμφύτευμα, το οποίο εκτυπώθηκε ειδικά για να μπορεί να προσαρμοστεί στο κρανίο του νέου του «κατόχου», είναι κατασκευασμένο από ΡΕΚΚ, ένα βιοϊατρικό πολυμερές (η εταιρεία έχει κατοχυρώσει το υλικό της, για χρήση σε τρισδιάστατη εκτύπωση, ως OsteoFab) το οποίο από «μηχανικής» πλευράς είναι παρεμφερές με τα ανθρώπινα οστά, ενώ είναι οστεοαγώγιμο, δηλαδή οστεϊκά κύτταρα μπορούν να προσκολληθούν και αναπτυχθούν στην επιφάνειά του. Δεν δημιουργεί πρόβλημα στη χρήση ακτίνων Χ, και θεωρείται πως θα αποτελέσει μία πολύ καλή εναλλακτική στις μεταλλικές πλάκες που χρησιμοποιούνταν «παραδοσιακά» σε τέτοιες περιπτώσεις.

Πηγή: naftemporiki.gr