Ο υπολογιστής Watson της IBM, από χθες και για τις επόμενες 2 ημέρες, συναγωνίζεται δύο πρωταθλητές του «Jeopardy», ενός διάσημου τηλεοπτικού διαγωνισμού γνώσεων των Ηνωμένων Πολιτειών.

Ο Watson, ο οποίος πήρε το όνομά του προς τιμήν του ιδρυτή της IBM, Thomas J. Watson, κατασκευάστηκε από μια επιστημονική ομάδα του τομέα Έρευνας της IBM, σε ένα διάστημα τεσσάρων ετών. Στόχος της εν λόγω προσπάθειας είναι να αντιμετωπιστεί μια πρόκληση: να κατασκευαστεί ένα υπολογιστικό σύστημα, ικανό να ανταγωνισθεί την ανθρώπινη ικανότητα απόκρισης σε ερωτήσεις, όταν αυτές τίθενται σε φυσική γλώσσα (όχι σε κωδικοποιημένη γλώσσα υπολογιστών), με ταχύτητα, ακρίβεια και σιγουριά.

Επιπλέον, το τηλεπαιχνίδι Jeopardy αποτελεί πρόκληση, καθώς δίνονται στους διαγωνιζόμενους στοιχεία που προϋποθέτουν την κατανόηση και ανάλυση σχημάτων λόγου, όπως η ειρωνεία και τα λογοπαίγνια. Πρόκειται για στοιχεία του λόγου που συνήθως οι άνθρωποι είναι σε θέση να κατανοήσουν, ενώ παραδοσιακά οι υπολογιστές αδυνατούν να αντιληφθούν. Επίσης, ο διαγωνισμός περιλαμβάνει μια τεράστια ποικιλία θεμάτων (λογοτεχνία, πολιτική, κινηματογράφο, επιστήμη, επικαιρότητα κ.λ.π.) και η νίκη προϋποθέτει γρήγορες και ακριβείς απαντήσεις.

Ο διαγωνισμός διεξάγεται έναντι των Ken Jennings και Brad Rutter, των κορυφαίων έως τώρα παικτών του διαγωνισμού. Σε περίπτωση νίκης της IBM, η εταιρεία θα δωρίσει το σύνολο του επάθλου σε φιλανθρωπικά ιδρύματα.

Οι επιστήμονες της IBM δημιούργησαν ένα προηγμένο υπολογιστικό σύστημα, το οποίο βασίζεται σε τεχνολογία POWER 7 της ΙΒΜ και είναι ικανό να διακρίνει μεταξύ των σχετικών και των μη σχετικών στοιχείων, να ερμηνεύει διττές εκφράσεις και να πραγματοποιεί υψηλή ανάλυση και συσχετισμό δεδομένων με στόχο την ορθότητα της απάντησης, μέσα σε λίγα δευτερόλεπτα. Για αυτό το σκοπό, ο Watson επεξεργάζεται και αναλύει τις πληροφορίες που περιέχονται στη μνήμη του, ο όγκος των οποίων ισοδυναμεί με ένα εκατομμύριο βιβλία.

Η σύγχρονη τεχνολογία, στην οποία βασίζεται ο Watson, μπορεί να εφαρμοστεί σε πολλούς τομείς με ευεργετικά αποτελέσματα για την κοινωνία, όπως π.χ. στον τομέα της υγειονομικής περίθαλψης για την πραγματοποίηση βελτιωμένων ιατρικών διαγνώσεων κ.ά.

Στο πρώτο χτεσινό επεισόδιο του Jeopardy το αποτέλεσμα διαμορφώθηκε ως εξής: Watson $5.000, Brad Rutter $5.000 και Ken Jennings $2.000.