Ιαπωνικό διαστημικό σκάφος, το οποίο τερμάτισε νωρίτερα φέτος ένα επταετές ταξίδι, έφερε πίσω για πρώτη φορά σκόνη από την επιφάνεια αστεροειδούς, ανακοίνωσε σήμερα η διαστημική υπηρεσία της Ιαπωνίας.

Επιστήμονες ελπίζουν ότι τα σωματίδια θα τους βοηθήσουν να αποκαλύψουν μυστικά του σχηματισμού του ηλιακού συστήματος.

Το μη επανδρωμένο διαστημικό σκάφος Χαγιαμπούσα ("γεράκι" στα ιαπωνικά) καταστράφηκε κατά την είσοδό του στην ατμόσφαιρα τον Ιούνιο, όμως κατάφερε να ρίξει ένα δοχείο με το δείγμα που πήρε αφού προσγειώθηκε το 2005 στον αστεροειδή Ιτοκάουα.

Η ιαπωνική διαστημική υπηρεσία JAXA ανακοίνωσε πως τα σωματίδια μπορεί να προσφέρουν στοιχεία για το πώς σχηματίσθηκε το ηλιακό σύστημα πριν από 4,6 δισεκατομμύρια χρόνια.

Οι αστεροειδείς πιστεύεται ότι έχουν διατηρήσει την αρχική τους κατάσταση, αντίθετα από την επιφάνεια της Γης, η οποία επηρεάζεται από τις ατμοσφαιρικές αλλαγές, το νερό και την ηφαιστειακή δραστηριότητα.

Μέρος του δείγματος θα διανεμηθεί τον ερχόμενο χρόνο σε ερευνητές σε όλο τον κόσμο για περαιτέρω δοκιμές, ανακοίνωσε η JAXA.