Η Apple ποτέ δεν κατέγραψε τις τοποθεσίες των χρηστών των "έξυπνων" κινητών τηλεφώνων iPhone και των υπολογιστών-ταμπλετών iPad 3G, ούτε σκοπεύει να το πράξει στο μέλλον. Με κατηγορηματικό τρόπο, τόσο με ανακοίνωσή της, όσο και με δηλώσεις του επικεφαλής της Στιβ Τζομπς, η εταιρία διέψευσε τις κατηγορίες ότι μυστικά παρακολουθεί τις κινήσεις των κατόχων των συσκευών της, αρκετές μέρες μετά τον θόρυβο που δημιουργήθηκε διεθνώς σχετικά με το ζήτημα.

Ερευνητές στο πεδίο της διαδικτυακής ασφάλειας ισχυρίστηκαν ότι βρήκαν ένα κρυφό φάκελο στις εν λόγω συσκευές, ο οποίος περιέχει ένα μυστικό αρχείο καταγραφής όλων των γεωγραφικών τοποθεσιών όπου έχουν πάει οι κάτοχοι iPhone και iPad 3G (που "τρέχουν" το τελευταίο λειτουργικό σύστημα iOS 4). Μερικοί χρήστες μάλιστα κατάφεραν να εξάγουν τα δεδομένα του αρχείου (συντεταγμένες γεωγραφικού πλάτους και μήκους) και να τα δημοσιοποιήσουν με την μορφή χαρτών.

Από την πλευρά της, η Apple, σύμφωνα με το BBC και τα πρακτορεία Ρόιτερ και Γαλλικό, αναφέρει ότι "το iPhone δεν καταγράφει την τοποθεσία σας. Μάλλον, διατηρεί μια βάση δεδομένων των σημείων Wi-Fi (hotspots) και των κεραιών κινητής τηλεφωνίας πέριξ της τρέχουσας τοποθεσίας σας, μερικές από τα οποία μπορεί να απέχουν περισσότερα από 160 χιλιόμετρα από τη συσκευή σας, προκειμένου να βοηθήσει το iPhone σας να υπολογίσει γρήγορα και με ακρίβεια την τοποθεσία του, όταν του ζητηθεί κάτι τέτοιο".

Με άλλα λόγια, σύμφωνα με την εταιρία, η συσκευή δεν καταγράφει κάθε στιγμή τις κινήσεις του χρήστη, αλλά εντοπίζει τις πιο κοντινές υποδομές κινητής τηλεφωνίας και ασύρματων δικτύων. Η Apple διευκρίνισε ότι αυτά τα στοιχεία, στη συνέχεια, στέλνονται σε αυτήν με ανώνυμο και κρυπτογραφημένο τρόπο, με συνέπεια η ίδια, όπως τονίζει, να μην μπορεί να εντοπίσει εξατομικευμένα την πηγή αποστολής των δεδομένων.

Η αξιοποίηση αυτών των δεδομένων σχετίζεται με την παροχή στοιχείων στις εταιρίες μάρκετινγκ και διαφήμισης για να "σερβίρουν" στους χρήστες τα κατάλληλα διαφημιστικά μηνύματα, ανάλογα με τη γεωγραφική θέση του. Η Apple έχει δηλώσει ότι δεν παραχωρεί σε τρίτους αυτά τα στοιχεία, αν δεν έχει τη ρητή συγκατάθεση του χρήστη.

Όμως η εταιρία παραδέχεται ότι αποτελεί πρόβλημα το γεγονός πως τα συλλεγόμενα με αυτόν τον τρόπο στοιχεία πηγαίνουν πολλούς μήνες πίσω στο παρελθόν, όταν αποθηκεύονται. "Δεν θα έπρεπε. Πρόκειται για ένα ελάττωμα, που σκοπεύουμε να διορθώσουμε σύντομα", ανέφερε η Apple, που διευκρίνισε ότι σε λίγες εβδομάδες θα υπάρξει μια δωρεάν ενημέρωση του λογισμικού iOS, η οποία θα κρυπτογραφήσει το αρχείο αποθήκευσης αυτών των στοιχείων. Το αρχείο επίσης θα μπορεί να διαγραφεί, όταν απενεργοποιείται στη συσκευή η λειτουργία υπηρεσιών γεω-εντοπισμού. Ακόμα θα μειωθεί από ένα χρόνο σε επτά μέρες το πολύ η χρονική διάρκεια διακράτησης αυτών των αποθηκευμένων δεδομένων, ενώ θα σταματήσει να γίνεται δεύτερη αποθήκευση ("back-up") των στοιχείων στο iTunes.

Όμως αναλυτές εκτιμούν ότι, αν και η εταιρία ανταποκρίθηκε με ασυνήθιστη διαφάνεια στις κατηγορίες, προσπαθώντας να διορθώσει το πρόβλημα, τελικά, χωρίς να το θέλει, ίσως να δημιούργησε ένα -έστω προσωρινό- κίνδυνο από άποψη ασφάλειας για τους κατόχους iPhone, καθώς οι χάκερ ξέρουν πλέον ότι υπάρχει ένας ευάλωτος φάκελος με μη κρυπτογραφημένα δεδομένα εντοπισμού γεωγραφικής θέσης.

Το θέμα έχει πάρει ευρύτερη διάσταση και ήδη το Αμερικανικό Κογκρέσο, δια της αρμόδιας επιτροπής του, έχει ζητήσει από πολλές εταιρίες (Apple, Google, Microsoft, Nokia, RIM, HP κ.α.) να διευκρινίσουν αν οι συσκευές τους καταγράφουν, αποθηκεύουν και μοιράζονται με τρίτους στοιχεία σχετικά με τις κινήσεις των χρηστών στον χώρο. Η Apple προτίθεται να καταθέσει σε αυτή την επιτροπή και σε άλλες αρμόδιες ρυθμιστικές Αρχές.

Από την πλευρά της, η Google δήλωσε ότι οι χρήστες "έξυπνων" τηλεφώνων που "τρέχουν" το λειτουργικό της Android, μπορούν να επιλέξουν, αν θέλουν να συμμετέχουν στη διαδικασία συλλογής τέτοιων στοιχείων, τα οποία, όπως είπε κι αυτή, στέλνονται στη συνέχεια ανώνυμα στους κεντρικούς υπολογιστές της.

Εξάλλου, η Apple ανακοίνωσε ότι η αναμενόμενη λευκή έκδοση του iPhone 4 θα βγει σήμερα στην αγορά, σε πολλές χώρες του κόσμου (όχι στην Ελλάδα), με καθυστέρηση περίπου ενός έτους σε σχέση με μαύρο μοντέλο.