Η Κίνα εκτόξευσε τον ένατο δορυφόρο του συστήματος γεωγραφικού εντοπισμού της (GPS) σήμερα, σύμφωνα με το κρατικό ειδησεογραφικό πρακτορείο Νέα Κίνα.
Ο πύραυλος Μεγάλη Πορεία-3Α απογειώθηκε από το Κέντρο Εκτόξευσης Δορυφόρων Σιτσάνγκ στη νοτιοδυτική επαρχία Σετσουάν στις 05:44 τοπική ώρα (00:44 ώρα Ελλάδας) για να τεθεί σε τροχιά ο νέος δορυφόρος του δικτύου τηλεπικοινωνιακών δορυφόρων Beidou-2, σύμφωνα με το πρακτορείο.

Η πρώτη γενιά των δορυφόρων του συστήματος Μπέιντου («Πυξίδα») είχαν τεθεί σε τροχιά μεταξύ 2000 και 2003 με στόχο να μειωθεί η εξάρτηση της Κίνας από τους γεωστατικούς δορυφόρους των ΗΠΑ για εφαρμογές πλοήγησης και επικοινωνιών.

Όμως το σύστημα αδυνατεί πλέον να καλύψει τη ζήτηση και σταδιακά αντικαθίσταται.

Το Πεκίνο άρχισε να θέτει σε τροχιά νέους δορυφόρους το 2007 και σχεδιάζει να διαθέτει συνολικά σε λειτουργία 35 ως το 2012 για την παροχή υπηρεσιών δορυφορικής πλοήγησης, σύντομων μηνυμάτων κ.ά. στην περιοχή Ασίας-Ειρηνικού.