Αναβλήθηκε, περίπου μία ώρα πριν τελειώσει η αντίστροφη μέτρηση, η εκτόξευση των πρώτων δύο δορυφόρων για το ευρωπαϊκό σύστημα δορυφορικής πλοήγησης Galileo. Η επιχείρηση αναβάλλεται για τουλάχιστον 24 ώρες. σύμφωνα με την ESA (Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος) το μεσημέρι της Πέμπτης.

Για το διαστημικό πρόγραμμα της Ευρώπης, η εκτόξευση θα είναι διπλά σημαντική:

Αφενός σηματοδοτεί την αρχή του τέλους της απεξάρτησης από το αμερικανικό, στρατιωτικό σύστημα GPS.

Αφετέρου, θα είναι η πρώτη φορά που η Ευρώπη εκτοξεύει φορτία με ρωσικό πύραυλο Soyuz, την παλιά αλλά αξιόπιστη τεχνολογία με την οποία ξεκίνησε η εξερεύνηση του διαστήματος τη δεκαετία του 1950.

Μια ειδική εξέδρα για τα Soyuz χρειάστηκε να κατασκευαστεί στο ευρωπαϊκό διαστημικό κέντρο του Κουρού στη Γαλλική Γουιάνα, κοντά στον ισημερινό.

Το Galileo προγραμματίζεται τεθεί σε εμπορική λειτουργία το 2014, με καθυστέρηση περίπου έξι ετών.

Σε πρώτη φάση, ο αστερισμός του συστήματος θα περιλαμβάνει 18 δορυφόρους, οι οποίοι τελικά θα αυξηθούν στους 28.

Για να λειτουργήσει έστω και υποτυπωδώς το σύστημα απαιτούνται τουλάχιστον τέσσερις δορυφόροι -ένα κουαρτέτο που προγραμματίζεται να συμπληρωθεί με την εκτόξευση των επόμενων δύο το 2012.



Πηγή: in.gr
TAGS