Ένας ρωσικός πύραυλος Σογιούζ απογειώθηκε σήμερα από τη Γαλλική Γουιάνα της Νότιας Αμερικής φέροντας πάνω του τους πρώτους δύο δορυφόρους του ευρωπαϊκού συστήματος δορυφορικής πλοήγησης Galileo.

Η εκτόξευση -η πρώτη ενός πυραύλου Σογιούζ εκτός χωρών της πρώην σοβιετικής ένωσης- επρόκειτο να πραγματοποιηθεί την Πέμπτη, ωστόσο αναβλήθηκε για σήμερα, μετά τον εντοπισμό διαρροής από μια βαλβίδα στο σύστημα τροφοδοσίας καυσίμου.

Το σύστημα Galileo που αναμένεται να τεθεί πλήρως σε λειτουργία εντός της δεκαετίας φιλοδοξεί να χαρίσει στους Ευρωπαίους αυτονομία από το αμερικανικό σύστημα Global Positioning System (GPS). Η Ρωσία ανακοίνωσε πριν λίγο διάστημα ότι ολοκλήρωσε ένα δικό της παρόμοιο σύστημα.

Η εκτόξευση έρχεται μετά από χρόνια καθυστερήσεων και διενέξεων σχετικά με το κόστος του Galileo. Οι διαπραγματεύσεις για την εκτόξευση πυραύλων Σογιούζ ξεκίνησαν το 2003 μετά από συμφωνία της Γαλλίας και της Ρωσίας να συνεργαστούν.

Το σύστημα, το οποίο χρηματοδοτείται 100% από την Ευρωπαϊκή Επιτροπή και διαχειρίζεται η Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος (ESA), θεωρείται ότι θα παρέχει καλύτερη κάλυψη και μεγαλύτερη ακρίβεια από τα ανταγωνιστικά του GPS και GLONASS.

Το GPS διαθέτει 24 δορυφόρους (τρεις εφεδρικούς) σε τροχιά σε ύψος 20.200 χλμ., ενώ το Galileo θα έχει 30 (επίσης τρεις εφεδρικούς) σε τροχιά σε υψόμετρο 23.222 χιλιομέτρων.
TAGS