Οι επιστήμονες κατέταξαν τους πλανήτες, τους εξωπλανήτες (πλανήτες εκτός του ηλιακού μας συστήματος) και τους δορυφόρους των πλανητών για πρώτη φορά σε μια ενιαία λίστα, βαθμολογώντας τους ανάλογα με την ομοιότητα που ο καθένας τους έχει με τη Γη, καθώς και ανάλογα με την πιθανότητα να φιλοξενεί κάποια μορφή ζωής.
Οι ερευνητές δημιούργησαν δύο ξεχωριστούς πίνακες-δείκτες: ο ένας αφορά την ομοιότητα με τη Γη και ο άλλος τη δυνατότητα ενός πλανήτη να φιλοξενεί ζωή.

Από άποψη δυνατοτήτων φιλοξενίας άλλων έμβιων οργανισμών (όχι κατά ανάγκη νοημόνων), προηγείται ο Τιτάν, ο δορυφόρος του Κρόνου, ενώ από άποψη ομοιότητας με τη Γη προηγείται ο εξωπλανήτης Γκλιέζε 581g (την ύπαρξη του οποίου αμφισβητούν μερικοί αστρονόμοι), σε απόσταση περίπου 20,5 ετών φωτός, στην κατεύθυνση του αστερισμού του Ζυγού.

Όπως αναφέρει το Αθηναϊκό Πρακτορείο Ειδήσεων, στην πρώτη κατάταξη γήινης ομοιότητας, όπου η Γη βρίσκεται εξ ορισμού στην κορυφή (με δείκτη 1), μετά τον Γκλιέζε 581g (με δείκτη 0,89), ακολουθούν κατά σειρά οι γειτονικοί με αυτόν εξωπλανήτες Γκλιέζε 581d (0,74) και Γκλιέζε 581c (0,70), ο Άρης (0,70), ο Ερμής (0,60), οι εξωπλανήτες HD 69830d (0,60) και 55 Cnc c (0,56), καθώς και η Σελήνη (0,56).

Στην κατάταξη δυνατότητας φιλοξενίας ζωής, μετά τον Τιτάνα (0,64), έπονται ο Άρης (0,59), ο δορυφόρος του Δία, Ευρώπη (0,49), που πιστεύεται ότι διαθέτει ένα βαθύ ωκεανό, οι εξωπλανήτες Γκλιέζε g (0,45), d (0,43) και c (0,41), ο Δίας (0,37),ο Κρόνος (0,37) και η Αφροδίτη (0,37).

Το διαστημικό τηλεσκόπιο ''Κέπλερ'' της NASA συνεχίζει να ανακαλύπτει νέους εξωπλανήτες, ενώ τα μελλοντικά -κατά πολύ ισχυρότερα- επίγεια τηλεσκόπια αναμένεται στο μέλλον να μπορούν να εντοπίζουν εξ αποστάσεως νέα ίχνη ζωής σε άλλα ουράνια σώματα, όπως π.χ. την παρουσία χλωροφύλλης, της βασικής ουσίας των φυτών, στην οποία βασίζεται η φωτοσύνθεση.