Στο ζωικό βασίλειο, η τέχνη της παραπλάνησης μπορεί να γίνει περίπλοκη: ένα μικρό ψάρι του Ειρηνικού Ωκεανού εντοπίστηκε να μιμείται ένα χταπόδι το οποίο με τη σειρά του καμουφλάρεται ώστε να μοιάζει με δηλητηριώδες ψάρι. Οι επιστήμονες γνώριζαν ήδη ότι το χταπόδι Thaumoctopus mimicus όχι μόνο έχει χρωματισμό που παραπέμπει σε δηλητηριώδες λιονταρόψαρο ή θαλάσσιο φίδι, αλλά επιπλέον μπορεί να μιμείται και την κίνησή τους για να αποθαρρύνει τους επίδοξους θηρευτές.

Τελικά, όμως, το χταπόδι έχει κι αυτό τον μιμητή του, αναφέρουν θαλάσσιοι βιολόγοι στην επιθεώρηση Coral Reef.

Την ανακάλυψη έκανε ο Γκόντεχαρτ Κοπ του Πανεπιστημίου του Γκέτιγκεν στη Γερμανία, ο οποίος αντελήφθη κάτι περίεργο την ώρα που βιντεοσκοπούσε το παράξενο χταπόδι στα ανοιχτά της Ινδονησίας: είδε ένα ψάρι με σχεδόν πανομοιότυπο χρωματισμό να κολυμπά προσεκτικά ανάμεσα στα πλοκάμια του μαλάκιου.

Περίεργος να μάθει τι είδους ψάρι ήταν, ο Κοπ έστειλε το βίντεο σε συναδέλφους του στην Ακαδημία Επιστημών της Καλιφόρνια, οι οποίοι τον ενημέρωσαν ότι πρόκειται για το είδος Stalix cf. histrio.

Θα φανταζόταν κανείς ότι ο χρωματισμός του πολυμήχανου ψαριού εξελίχθηκε ώστε να μοιάζει με του χταποδιού και να λειτουργεί ως καμουφλάζ.

Οι ερευνητές επισημαίνουν όμως ότι το χταπόδι ζει μόνο στην Ινδονησία και τη Μαλαισία, ενώ το ψάρι ζει παντού στον Ειρηνικό και τον Ινδικό.

Αυτό σημαίνει ότι πιθανότατα πρόκειται για «οπορτουνιστική μίμηση», στην οποία το ψάρι εκμεταλλεύεται τη συμπτωματική ομοιότητα που έχει με το μαλάκιο.

Πηγή: in.gr