Τίποτα γλυκύτερο, νοστιμότερο και πιο χρήσιμο στην κουζίνα από τις καλοκαιρινές ντομάτες. Δείτε πώς θα κρατήσετε τη γεύση τους για πολύ πολύ καιρό.

Μια παλιά ναπολιτάνικη συνταγή για σπιτικό πελτέ με λιαστές ντομάτες. Τότε που υπήρχε χρόνος και καθαρό περιβάλλον εξοχής -δυσεύρετα πράγματα σήμερα και ειδικά στην πόλη- οι Ναπολιτάνες έκαναν τα εξής: Κόβανε τις ντομάτες στη μέση, τις αλάτιζαν και τις άφηναν στον καυτό ήλιο του ιταλικού Νότου μέχρι να στεγνώσουν καλά. Στη συνέχεια τις περνούσαν από σήτα και τις λιώνανε. Άπλωναν τον κρεμώδη πολτό σε ξύλινη επιφάνεια και τον ξανάβγαζαν στον ήλιο. Ανακάτευαν κάθε τόσο κατά τη διάρκεια της μέρας και τις νύχτες τον φύλαγαν στο σπίτι. Η διαδικασία έπαιρνε καιρό. Μόνο όταν ο πολτός αποκτούσε ένα πολύ σκούρο κόκκινο χρώμα (σχεδόν μαύριζε) θεωρούνταν έτοιμος. Μετά έμπαινε στα βαζάκια με λίγο λάδι από πάνω και φυλασσόταν... Κουραστήκατε και μόνο που το διαβάσατε; Πάμε στο σήμερα λοιπόν.

Σπιτική «κονσέρβα» ντομάτας (κλασική συνταγή)

Υλικά για 3-4 βάζα των 500ml: 5 κιλά ντομάτες, 5 κουταλάκια του γλυκού αλάτι, 2 1/2 κουταλάκια του γλυκού ζάχαρη

Εκτέλεση: Πλένετε τις ντομάτες, αφαιρείτε τα κοτσάνια και τις ζεματίζετε μισό λεπτό μέσα σε καυτό νερό. Τις στραγγίζετε και τις βυθίζετε σε μια λεκάνη με κρύο νερό για να διακόψετε το βρασμό τους. Ξεφλουδίζετε τις ντομάτες, τις κόβετε στα τέσσερα, πετάτε τους σπόρους. Τις ρίχνετε σε κατσαρόλα, προσθέτετε τη ζάχαρη και τις αφήνετε να σιγοβράσουν. Όταν ο όγκος τους μειωθεί κατά το μισό είναι έτοιμες. Φυλάτε τον πελτέ σε γυάλινα, αποστειρωμένα βάζα για πολύ καιρό. Πριν ανοιχτούν δεν χρειάζονται οπωσδήποτε ψυγείο, τους αρκεί κι ένα σκιερό και δροσερό μέρος. 

Πώς θα κάνετε την αποστείρωση/κονσερβοποίηση των βάζων:

1. Θα χρειαστείτε γυάλινα βάζα με καπάκι που σφραγίζει στο μέγεθος που σας βολεύει. Δεν είναι πολύ εύκολο να προσδιοριστεί πόσος πελτές, σάλτσα ή χυμός θα μείνει στο τέλος καθώς εξαρτάται κι από σας πόσο θα αφήσετε το μείγμα να σφίξει: γενικά πάντως τα 5 κιλά ντομάτες βγάζουν το πολύ 2 κιλά σπιτικής παρασκευής. 

2. Πλένετε κανονικά βάζα και καπάκια με ζεστό νερό και σαπούνι. Τα σκουπίζετε καλά και τα αφήνετε να στεγνώσουν τελείως.

3. Προθερμαίνετε το φούρνο στους 100 °C. Στο μεταξύ απλώνετε στη σχάρα, τη λαμαρίνα ή το ταψί καθαρό, βαμβακερό πανί ή πετσέτα. Τοποθετείτε τα βάζα χωρίς το καπάκι με το στόμιο προς τα κάτω (ανάποδα) πάνω στην πετσέτα. Βάζετε τα καπάκια δίπλα. Τα τοποθετείτε στον προθερμασμένο φούρνο και τα αφήνετε εκει για 15' χωρίς να αλλάξετε τη θερμοκρασία.

4. Βγάζετε με προσοχή και προστατευτικά γάντια κουζίνας τα βάζα και ενώ είναι ακόμη ζεστά τα γεμίζετε πάνω πάνω (αφήνοντας δηλαδή όσο το δυνατόν λιγότερο χώρο για αέρα μέσα) με τη ζεστή σάλτσα, τον πελτέ ή το χυμό (ένα χωνί βοηθάει). Γυαλί και περιεχόμενο θα πρέπει να έχουν περίπου την ίδια θερμοκρασία. 

5. Τα κλείνετε με τα καπάκια τους και τα αφήνετε ανάποδα μέχρι να κρυώσουν εντελώς. Πριν ανοιχτούν δεν χρειάζονται οπωσδήποτε ψυγείο, τους αρκεί κι ένα σκιερό και δροσερό μέρος. 

Σπιτική κέτσαπ

Υλικά: 4 κιλά ντομάτες, 5 ξερά κρεμμύδια, 1 σκελίδα σκόρδο, 1 φύλλο δάφνης, 2 κόκκινες πιπεριές μακρόστενες, 1 φλιτζάνι άσπρο ξίδι, 1 κουταλάκι μουστάρδα σκόνη, 1/2 κουταλάκι κανέλα και γαρίφαλα σε σκόνη, 4 κουταλιές της σούπας ζάχαρη, 2 κουταλάκια του γλυκού αλάτι, 1/3 κουταλάκι του γλυκού φρεσκοτριμμένο πιπέρι 

Εκτέλεση: Ζεματίζετε τις ντομάτες ελάχιστα σε καυτό νερό, τις βυθίζετε σε κρύο, τις ξεφλουδίζετε και τις κόβετε στα τέσσερα. Καθαρίζετε το σκόρδο και τα κρεμμύδια και τα κόβετε σε κομμάτια. Πλένετε και κόβετε τις πιπεριές σε ροδέλες. Βάζετε όλα τα υλικά σε φαρδιά ανοξείδωτη κατσαρόλα με βαρύ πάτο, ανακατεύετε και τα βράζετε σε μέτρια φωτιά όσο χρειαστεί για να αποκτήσετε ένα πηχτό πολτό. Ανακατεύετε με ξύλινη κουτάλα έχοντας το νου σας ιδιαίτερα προς το τέλος (όταν θα έχουν μειωθεί τα υγρά). Περνάτε το μείγμα από σουρωτήρι πιέζοντας καλά καλά με μια ξύλινη σπάτουλα και πετάτε ό,τι απέμεινε στο σουρωτήρι. Χτυπάτε το φιλτραρισμένο μείγμα με το ραβδομπλέντερ, αν βλέπετε ότι το χρειάζεται. Στη φάση αυτή μπορείτε να το βάλετε στα αποστειρωμένα βαζάκια για διατήρηση, με τον τρόπο που περιγράφεται πάνω. Το βαζάκι που θα καταναλώσετε άμεσα, βάλτε το στο ψυγείο. Την άλλη μέρα, δοκιμάστε και διορθώστε αν χρειάζεται τη γεύση σε αλάτι, ξίδι κ.λπ.