Κρυμμένες σε ένα στενό δρομάκι της Νέας Ιωνίας, οι «Βαρκούλες»... αρμενίζουν ανάμεσα σε παλιά προσφυγικά σπιτάκια και άκομψες πολυκατοικίες. Λιτή διακόσμηση στην αίθουσα με τα δύο επίπεδα, ψαράκια και γλάροι στους τοίχους, ταπετσαρία με βότσαλα και συνολικά ζεστό, οικείο περιβάλλον. Νεανικές παρέες, καλοβαλμένοι μεσήλικοι και καλλιτεχνίζοντα ζευγάρια γεμίζουν τα τραπεζάκια στο πεζοδρόμιο. Το σπίτι του Στέλιου Καζαντζίδη λίγο παραπάνω, η προτομή του στο τέλος του δρόμου, περιβάλλον γειτονιάς και νοσταλγική ατμόσφαιρα. Το μενού, αποκλειστικά θαλασσινό, στηρίζεται στα φρέσκα ψάρια και τα θαλασσινά, αλλά περιλαμβάνει και αρκετά πρωτότυπα πιάτα, όπως το αέρινο σαλάχι στον ατμό με λαχανικά και κάππαρη. Ελαφροτηγανισμένα μπαρμπουνάκια, φινετσάτος γαύρος λαδορίγανη, δυνατή «παντρεμένη» σαρδέλα, ήτοι φιλέτο σαρδέλας με μαϊντανό, σκόρδο και ρίγανη στη σχάρα. Στο μυδοπίλαφο –στον κατάλογο γράφει ριζότο, αλλά μόλις παραγγείλαμε μας εξήγησαν αμέσως πως είναι πιλάφι– θα θέλαμε την ευωδιά των μυδιών πιο ισχυρή, καθώς το βούτυρο με το οποίο μαγειρεύονται σκεπάζει τα πάντα. Από τα ορεκτικά δοκιμάσαμε εξαίσιες αλμύρες με βινεγκρέτ ντομάτας και μια ποικιλία ναξιώτικων τυριών. η θαυμάσια ξινομυζήθρα. Αφράτα και καλοτηγανισμένα τα χταποδοκεφτεδάκια, πλην όμως χωρίς να γίνεται αισθητή η γεύση του χταποδιού, νόστιμα, τρυφερά και αφράτα τα κομμένα σε μπαστουνάκια τηγανητά κολοκυθάκια. Μια τριλογία από συμπαθητική πανακότα, σπυρωτό χαλβά και δροσερό σορμπέ λεμόνι προσφέρονται στο τέλος του γεύματος. Με σημαντική επιφύλαξη την υπερβολική χρήση του αλατιού σε αρκετές περιπτώσεις, οι «Βαρκούλες» είναι σίγουρα κάτι πολύ περισσότερο από ένα καλό συνοικιακό στέκι στον αθηναϊκό χάρτη της ψαροφαγίας. (Αλαΐας 2, Ν. Ιωνία, 2130358767. Τιμή: € 20-26)


Πηγή: athinorama.gr