Την πρόθεση των ΗΠΑ να τερματίσουν τις στρατιωτικές επιχειρήσεις στο Αφγανιστάν πριν από την καθορισμένη συμφωνία  (τέλη 2014) εξέφρασε την Τετάρτη ο επικεφαλής της αμερικανικής διπλωματίας.   Σε δηλώσεις του καθ' οδόν για τη Σύνοδο του ΝΑΤΟ, στις Βρυξέλλες, ο Λέον Πανέττα είπε ότι η χώρα του θα επιδιώξει να απομακρύνει μέσα στο 2013 τμήματα του αμερικανικού στρατού από το «πεδίο της μάχης», αποκτώντας παράλληλα έναν «συμπληρωματικό-βοηθητικό ρόλο» στον τομέα της Ασφάλειας.  

«Ελπίζουμε ότι μέχρι τα μέσα του 2013 θα είμαστε σε θέση να προχωρήσουμε σε μια μετάβαση από έναν ρόλο στο πεδίο της μάχης σε αυτόν της κατάρτισης και της παροχής συμβουλών στις δυνάμεις Ασφαλείας του Αφγανιστάν», τόνισε.  

«Αυτό, όμως, δεν σημαίνει ότι δεν θα είμαστε ανά πάσα στιγμή έτοιμοι για μάχη. Θα βρισκόμαστε σε συνεχή ετοιμότητα, προκειμένου να υπερασπιστούμε τους εαυτούς μας», πρόσθεσε.