Την αγανάκτηση εκατομμυρίων ορθόδοξων Βούλγαρων προκάλεσε η κλοπή ενός τμήματος των λειψάνων του Αγίου Ιωάννη του Βαπτιστή, τα οποία βρέθηκαν πριν από δύο χρόνια σε ανασκαφές στην αρχαία Απολλωνία Πόντικας στην ακτή του Εύξεινου Πόντου. Η είδηση αυτή κυριάρχησε στα βουλγαρικά ΜΜΕ, μετά την ανακοίνωση από το μητροπολίτη της πόλης Σλίβεν Ιωαννήκιο για την κλοπή ενός μέρους των λειψάνων στη διάρκεια της εσπερινής λειτουργίας, στις 2 Απριλίου, από τον καθεδρικό ναό «Άγιος Δημήτριος» της πόλης αυτής της ανατολικής Βουλγαρίας, όπου τα λείψανα είχαν εκτεθεί για προσκύνημα.

Σε δηλώσεις του στο βουλγαρικό Τύπο, ο μητροπολίτης Ιωαννήκιος κάλεσε τον άγνωστο δράστη να επιστρέψει το ιερό κειμήλιο και να προσευχηθεί ώστε να μπορέσει να ελπίζει σε ελάφρυνση των αναπόφευκτων συνεπειών της ιερόσυλης πράξης του, όπως χαρακτηριστικά είπε.