Ένας ρωσικός πύραυλος Soyouz εκτοξεύθηκε με επιτυχία σήμερα από το κοσμοδρόμιο του Μπαϊκονούρ, στις στέπες του Καζακστάν, με αποστολή να θέσει σε τροχιά διαστημικό σκάφος που θα κατευθυνθεί προς τον Διεθνή Αεροδιαστημικό Σταθμό μεταφέροντας δύο ρώσους κοσμοναύτες και έναν αμερικανό αστροναύτη. Οι Ρώσοι Γκενάντι Παντάλκα και Σεργκεί Ραβίν και ο Αμερικανός Τζόζεφ Ακαμπα που επιβαίνουν στο σκάφος Soyouz TMA-04M αναμένεται να φθάσουν στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό το πρωί της Πέμπτης. Η σημερινή εκτόξευση Soyouz είναι η τρίτη επιτυχής μετά την αποτυχία παρόμοιας επιχείρησης τον Αύγουστο 2011 και τη σειρά των αποτυχιών που ακολούθησε στον ρωσικό διαστημικό τομέα.

Η Ρωσία είναι η μόνη χώρα που έχει τη δυνατότητα να μεταφέρει αστροναύτες στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό μετά τον παροπλισμό του τελευταίου αμερικανικού διαστημικού λεωφορείο το περασμένο καλοκαίρι.