Ο Γερμανός υπουργός Περιβάλλοντος Νόρμπερτ Ρέτγκεν παραιτήθηκε μετά τα αποτελέσματα στις περιφερειακές εκλογές. Ο 46χρονος Ρέτγκεν, τον οποίο πολλοί έβλεπαν ως πιθανό διάδοχο της Μέρκελ, χρεώθηκε την ήττα των Χριστιανοδημοκρατών στο κρατίδιο της Βόρειας Ρηνανίας-Βεστφαλίας.

Σύμφωνα με την Αγκελα Μέρκελ, ο Πέτερ Αλτμάιερ, επικεφαλής της κοινοβουλευτικής ομάδας της CDU θα αντικαταστήσει τον Ρέτγκεν.

Στις εκλογές, η αντιπολίτευση - Σοσιαλδημοκράτες και Πράσινοι- υπερίσχυσαν με μεγάλη διαφορά, σχηματίζοντας αυτοδύναμη κυβέρνηση στο κρατίδιο.