Στο Αφγανιστάν έφθασε ο αμερικανός υπουργός Αμυνας Λίον Πανέτα, ο οποίος θα έχει συνομιλίες με την ηγεσία του στρατού καθώς κλιμακώνεται η βία στον πόλεμο κατά των ταλιμπάν και αυξάνεται το κύμα των αιματηρών επιθέσεων με τελευταία τη χθεσινή νατοϊκή αεροπορική επιδρομή κατά την οποία έχασαν τη ζωή τους 18 άμαχοι στο νοτιοανατολικό τμήμα της χώρας. Ο Πανέτα δήλωσε ότι σκοπός του ταξιδιού του είναι να ενημερωθεί από τον Αμερικανό στρατηγό Τζον Αλεν, διοικητή των νατοϊκών δυνάμεων στο Αφγανιστάν, για την ικανότητα των συμμαχικών δυνάμεων να αντιμετωπίσουν τις απειλές από τους ταλιμπάν και το δίκτυο Χακάνι που συνδέεται με την αλ Κάιντα.  

Ο Πανέτα σκοπεύει επίσης να επισκεφθεί στρατεύματα και να έχει συνομιλίες με τον Αφγανό ομόλογό του στρατηγό Αμπντούλ Ραχίμ Ουαρντάκ.  

Θέλει επίσης να ενημερωθεί για την πρόσφατη αύξηση του αριθμού των επιθέσεων στο Αφγανιστάν, ορισμένες από τις οποίες φαίνεται να ήταν πιο οργανωμένες από άλλες.  

«Πιστεύω ότι πρέπει να γνωρίζουμε για το είδος των επιθέσεων που πρόκειται να αντιμετωπίσουμε ιδιαίτερα καθώς βρισκόμαστε στη θερινή περίοδο και μπαίνουμε στους τελευταίους μήνες του έτους», σημείωσε.