Νεκρός στον πάτο της πισίνας του σπιτιού του βρέθηκε το απόγευμα ο 47χρονος Ρόντνεϊ Κινγκ σύμφωνα με τα αμερικανικά μέσα ενημέρωσης. Τον Μάρτιο του 1991, τέσσερις αστυνομικοί του τμήματος του Λος Άντζελες ξυλοκοπούν άγρια τον Ρόντνεϊ Κινγκ επειδή δεν σταμάτησε σε έλεγχο με το αυτοκίνητο του και αφού ακολούθησε κυνηγητό. Οι υπόλοιποι αστυνομικοί γύρω τους απλά κοιτάνε.

Ο Ροντνέι Κινγκ ήταν άοπλος και δεν επιτέθηκε στους αστυνομικούς που για κακή τους τύχη είδαν την άλλη μέρα το περιστατικό να παίζει σε όλα τα κανάλια του κόσμου.

Στη δίκη που ακολούθησε ένα χρόνο αργότερα το 1992 οι ένορκοι (10 λευκοί , 1 ασιάτης και 1 λατίνος) αποφάσισαν την αθώωση των 4 αστυνομικών κάτι που είχε ως επακόλουθο τις μεγαλύτερες συγκρούσεις στο εσωτερικό των ΗΠΑ στον 20ό αιώνα.

Σε 3 μέρες στο Los Angeles ο απολογισμός ήταν 54 νεκροί, πάνω από 2000 τραυματίες και κοντά στο 1δις δολάρια σε ζημιές.