Ο αρχηγός του στρατού της Βόρειας Κορέας, ο Ρι Γιονγκ-Χο απηλλάγη από τα καθήκοντά του «λόγω ασθενείας», ανακοίνωσε το βορειοκορεατικό καθεστώς επτά μήνες μετά την ανάληψη της εξουσίας από τον Κιμ Γιονγκ Ουν. Σύμφωνα με τους αναλυτές η κίνηση αυτή μαρτυρά τη βούληση της νέας πολιτικής ηγεσίας να ελέγξει την εξουσία των στρατιωτικών.

Ο Ρι Γιονγκ-Χο, 69 ετών, θεωρείτο πρόσωπο κλειδί στη βορειοκορεατική ηγεσία και υποστήριξε τον νεαρό Κιμ Γιονγκ-Ουν κατά τη μεταβατική περίοδο που ακολούθησε τον θάνατο τον πατέρα του. Ηταν μάλιστα ένα από τα επτά ανώτατα στελέχη του κόμματος και του στρατού που τον συνόδευσαν στην κηδεία του Κιμ Γιονγκ Ιλα.

Εξάλλου, ήταν πρόσωπο εμπιστοσύνης του εκλιπόντος ηγέτη και ορίσθηκε το 2009 επικεφαλής του στρατού.

Το υπουργείο Ενοποίησης της Νότιας Κορέας, αρμόδιο για τις σχέσεις των δύο χωρών, ανέφερε ότι το γεγονός ότι η απόφαση απομάκρυνσής του δημοσιοποιήθηκε τόσο γρήγορα είναι πολύ ασυνήθιστο. «Παρακολουθούμε με ενδιαφέρον την κατάσταση», δήλωσε εκπρόσωπός του.