Πέθανε χθες, μετά από 17μηνη μάχη με τον καρκίνο, η Σάλι Ραιντ, η πρώτη Αμερικανίδα που ταξίδεψε στο διάστημα, όπως ανακοίνωσε το ίδρυμα επιστημών Σάλι Ράιντ στο Σαν Ντιέγκο.   Η Ράιντ, η οποία ήταν 61 ετών και είχε σπουδάσει φυσικός, ήταν στην πτήση του διαστημικού λεωφορείου Τσάλεντζερ, στις 18 Ιουνίου 1983, σε μια εξαήμερη αποστολή όπου τέθηκαν σε τροχιά δύο δορυφόροι. Επανέλαβε τη διαστημική πτήση ένα χρόνο αργότερα.  

Η Ραίντ με επαγγελματισμό έσπασε τα εμπόδια που υπήρχαν για τις γυναίκες όσον αφορά τις πτήσεις στο διάστημα και ουσιαστικά άλλαξε το πρόσωπο του διαστημικού προγράμματος των ΗΠΑ.  

Μετά την αποχώρηση της από τη NASA το 1989, έγινε καθηγήτρια στο Πανεπιστήμιο του Σαν Ντιέγκο και επιδίωξε να ενθαρρύνει τα νεαρά κορίτσια να συνεχίσουν την δική της διαστημική καριέρα.  

Υπηρέτησε επίσης επιτροπή έρευνας που εξέτασε τις συνθήκες συντριβής τόσο του Τσάλεντζερ όσο και του Κολούμπια.  

«Η ιστορική πτήση της Σάλι στο διάστημα κυρίευσε την φαντασία του έθνους και την έκανε οικεία στους αμερικανούς» αναφέρει σχετική ανακοίνωση του ιδρύματος Σάλι Ράιντ.