Ένα διαφιλονικούμενο σύμπλεγμα νησιών στο θαλάσσιο χώρο της Ιαπωνίας, επισκέφτηκε ο πρόεδρος της Νοτίου Κορέας, Λι Μιόνγκ-μπακ, προξενώντας διπλωματικό επεισόδιο με την Ιαπωνία. Μάλιστα ο νοτιοκορεάτης πρέσβης στο Τόκιο, εκλήθη, από την ιαπωνική πλευρά, με σκοπό να δώσει εξηγήσεις. Παράλληλα, ο ιάπωνας ομόλογός του στη Ν. Κορέα, ανακλήθηκε από το Τόκιο. Ο Μιονγκ-μπακ είναι ο πρώτος πρόεδρος της χώρας που διενεργεί επίσκεψη στα νησιά. H επίσκεψη, το 2008, του τότε πρωθυπουργού, Χαν Σεούνγκ-σου, είχε επίσης προξενήσει διπλωματική διαμάχη.

Τα νησιά, τα οποία βρίσκονται σε απόσταση εκατοντάδων μιλίων από τις ακτές και των δύο χωρών, στην κορεατική διάλεκτο ονομάζονται Ντόκντο (δηλαδή τα μοναχικά), ενώ στην ιαπωνική, Τακεσίμα (νησιά του μπαμπού).

Τα νησιά. μικρά και άνυδρα,αλλά με σημαντικές ποσότητες αλιευμάτων, ίσως δε και κοιτάσματα υδρογονανθράκων στο υπέδαφός τους, διεκδικούνται και από τις δύο χώρες, με τη Νότιο Κορέα όμως μόνο να διατηρεί φρουρά σε αυτά από το 1954.