Ως έναν «ιδεολογικό ηγέτη» επονόμασε ο πρόεδρος των ΗΠΑ, Μπαράκ Ομπάμα, τον υποψήφιο Ρεπουμπλικάνο αντιπρόεδρο, Πολ Ράιαν. «Μόλις χτες, ο αντίπαλός μου, Μιτ Ρόμνεϊ, επέλεξε τον άνθρωπο με τον οποίο θα κατέβει στις εκλογές, τον ιδεολογικό ηγέτη των Ρεπουμπλικάνων στο Κογκρέσο, τον κύριο Πολ Ράιαν. Τον γνωρίζω και τον καλωσορίζω στον αγώνα», δήλωσε ο Ομπάμα σε φιλανθρωπική εκδήλωση στην οποία παραβρέθηκε την Κυριακή.

Συνέχισε λέγοντας, «είναι αξιοπρεπής άνθρωπος και οικογενειάρχης. Είναι ένας άριστος εκπρόσωπος για το όραμα που έχει ο κυβερνήτης Ρόμνεϊ. Αλλά είναι ένα όραμα με το οποίο εγώ διαφωνώ κάθετα».

Η πολιτική ατζέντα του Ράιαν διαμφισβητείται από μεγάλη μερίδα των Αμερικανών. Το σχέδιο του προϋπολογισμού που παρουσιάστηκε από τους Ρεπουμπλικάνους στη Βουλή των Αντιπροσώπων - εμπνευστής του οποίου ήταν ο Ράιαν- περιλαμβάνει δραστικές περικοπές στην κοινωνική ασφάλιση και σειρά άλλων περικοπών σε τομείς όπως η παιδεία.