Πυρκαγιά στον πετρελαιαγωγό που μεταφέρει σχεδόν το ένα τέταρτο του πετρελαίου που εξάγει το Ιράκ ανάγκασε τις αρχές να διακόψουν σήμερα τη λειτουργία του, σταματώντας την φόρτωση στον τερματικό σταθμό στο Τσεϊχάν της Τουρκίας, όπως δήλωσαν πηγές των υπηρεσιών ασφαλείας και της ναυτιλιακής βιομηχανίας.   Η αιτία της πυρκαγιάς στον αγωγό Κιρκούκ-Τσεϊχάν, σε ένα σημείο στην επαρχία Σιρνάκ της Τουρκίας, που βρίσκεται κοντά στα σύνορα με το Ιράκ, δεν έχει γίνει ακόμη γνωστή, όμως οι αρχές υποψιάζονται ότι έχει υπάρξει δολιοφθορά, σύμφωνα με πηγές των υπηρεσιών ασφαλείας.

Η φωτιά κατασβέστηκε και εργάτες προσπαθούν να ψύξουν τον αγωγό διπλής κατεύθυνσης και μήκους 970 χλμ., σύμφωνα με τις ίδιες πηγές.

Αξιωματούχοι της ενεργειακής βιομηχανίας στην Άγκυρα επιβεβαίωσαν ότι η ροή του πετρελαίου έχει σταματήσει και πρόσθεσαν ότι δεν είναι ακόμα απόλυτα σαφές πόσο θα διαρκέσουν οι επισκευές.

Ένας εκπρόσωπος του υπουργείου Πετρελαίου του Ιράκ είπε ότι η Βαγδάτη έχει αναστείλει τις εξαγωγές λόγω της πυρκαγιάς, η οποία ξέσπασε στις 00:35 (τοπική ώρα και ώρα Ελλάδας) και αναμένει από την Τουρκία να ανοίξει την δεύτερη σωλήνωση ώστε να ξαναρχίσει η ροή.

«Πληροφορηθήκαμε από τις τουρκικές αρχές ότι μια έκρηξη και κατόπιν πυρκαγιά στον εξαγωγικό πετρελαιαγωγό 40 ιντσών (περίπου 102 εκατοστών) στην τουρκική πλευρά και χρειάστηκε να σταματήσουμε την ροή αργού», δήλωσε ο Άσιμ Τζιχάντ, εκπρόσωπος του υπουργείου, προς το πρακτορείο ειδήσεων Ρόιτερς στην Βαγδάτη.

«Απαιτούμε οι τουρκικές αρχές να εργαστούν χωρίς καμιά καθυστέρηση για να αποκαταστήσουν τη ζημιά γρήγορα και να βοηθήσουν να διακλαδιστεί η ροή στον δεύτερο εναλλακτικό αγωγό 46 ιντσών (περίπου 117 εκατ.) για να εξασφαλιστεί ότι δεν θα υπάρξει άλλη διακοπή στις εξαγωγές του Ιράκ προς το λιμάνι του Τσεϊχάν», πρόσθεσε ο Ιρακινός εκπρόσωπος.
Πέντε ως δέκα δεξαμενόπλοια περιμένουν για να φορτώσουν αργό στο Τσεϊχάν, είπαν ναυτιλιακές πηγές.

Στις δεξαμενές αποθήκευσης βρίσκονται περίπου 500.000 βαρέλια, ποσότητα που δεν επαρκεί για τις δεξαμενές των πλοίων, σύμφωνα με μία από τις πηγές αυτές.

Ο αγωγός, μέσω του οποίου εξήχθησαν περίπου 300.000 βαρέλια αργού, κλείνει συχνά λόγω δολιοφθορών. Αυτό είχε συμβεί την 6η Αυγούστου, λόγω φωτιάς που αποδόθηκε σε δολιοφθορά.

Το Εργατικό Κόμμα Κουρδιστάν (PKK), η αυτονομιστική ένοπλη οργάνωση η οποία έχει κλιμακώσει τις ενέργειές της στη νοτιοανατολική Τουρκία, έχει προβεί σε επιθέσεις στο παρελθόν στον αγωγό, τον οποίο χαρακτηρίζει στρατηγικής σημασίας πόρο.